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By 유현수 . May 16. 2017

macOS는 랜섬웨어의 안전지대?

왜 항상 바이러스, 랜섬웨어는 윈도에서만 문제 되는 것일까?


주말부터 시작된 '랜섬웨어(ransomware)'관련 이슈가 어느 정도 안정된 모습을 보여주는 듯하다. 랜섬웨어는 몸 값을 뜻하는 랜섬(ransom)과 제품을 뜻하는 웨어(ware)가 더해져서 만들어진 합성어로, 사용자의 동의 없이 컴퓨터에 불법으로 설치되어 사용자의 파일을 인질 삼아 금전을 요구하는 악성 프로그램을 말한다.


과거와 달리 요즘은 바이러스 관련 피해보다 랜섬웨어 관련 피해가 빠르게 증가하고 있다. 이유는 바로 비트코인(Bitcoin)이다. 2009년 1월 3일 사토시 나카모토가 개발한 세계 최초의 암호화폐가 비트코인이다. 기존 화폐와 달리 정부나 금융기관(중앙은행)의 개입 없이 사용자대 사용자(Peer to Peer, P2P)의 빠르고 안전한 거래가 가능하며, 금처럼 유통량이 한정되어 있다.


비트코인(BitCoin)


비트코인 이후 랜섬웨어가 등장한 것은 아니다. 랜섬웨어는 윈도우 이전 DOS 시절에도 '카지노 바이러스'라 불리는 형태로 존재했다. 당시에는 데이터(파일)를 볼모로 카지노 잭팟이 터져야 한다는 조건을 내걸었을 뿐 돈을 요구하지는 않았다. 비트코인 등장 전 랜섬웨어는 결제 수단을 대포통장으로 사용했고, 어느 정도 범죄자의 추적이 가능했기 때문에 지금처럼 랜섬웨어가 흥하지는 못했던 것이다.


비트코인이 등장하면서 결제(입금) 과정을 통한 범죄자 추적이 더욱 어렵게 되면서 랜섬웨어가 빠르게 증가하기 시작한 것이다.





왜 윈도우(MS Windows)만?



비트코인 등장 이후 랜섬웨어가 빠르게 증가한 이유는 랜섬웨어를 통한 수익 창출(?)이 가능하기 때문이다. 랜섬웨어가 증가하는 이유를 생각하면 왜 윈도우만 주요 대상인지 접근하기 쉽다. 맥 OS가 랜섬웨어의 안전지대는 아니다. 지난 3월 트랜스미션에 맥에서 처음 구동되는 랜섬웨어가 발견되었고, 수많은 맥 사용자가 피해를 입었다. 트랜스미션 제작자가 버전업하며 상황은 일단락되었다.


트랜스미션(TRANSMISSION)


만약, 이 사건이 없었다면 윈도우(MS Windows)보다 맥 OS(Apple macOS)가 훨씬 더 안전해서 랜섬웨어의 위험에 벗어났다고 생각하는 사람이 더 많았을 것이다. 하지만 현실은 조금 다르다. 맥OS 역시 랜섬웨어의 위험에 노출되어 있다. 맥 사용자 중 이런 사실을 모르고 맥은 무조건 안전하다고 생각하는 분들이 있으니 더욱 위험한 상황이 연출될 수도 있다.


그런데 왜 항상 윈도우만 대상이 될까?




어렵고 복잡한 이야기는 빼놓고 쉽고 간단하게 생각해 보자. 


해킹이나 바이러스가 아닌 랜섬웨어(ransomware)가 왜 증가할까? 비트코인 즉 '돈' 때문이다. 해커가 돈을 벌려고 랜섬웨어라는 방법을 선택했다면... 어떤 OS를 선택할까? 전 OS에 호환 가능한 랜섬웨어라면 불특정 다수의 OS를 대상으로 하겠지만, 랜섬웨어도 프로그램이니 대상 OS를 선택하고 개발할 수밖에 없을 것이다. 


Dssktop OS market share


NetMarketShare 사이트에서 데스크톱 OS(Desktop OS, 운영체제) 마켓셰어를 살펴보면 쉽게 이해할 수 있다. 윈도우 XP를 시작으로 윈도우7, 윈도우8 그리고 윈도우10까지 MS 윈도우(MS Windows) 계열의 OS 사용자가 전체 90% 이상 데스크톱 OS를 점유하고 있다. 


맥OS(Mac OS X) 사용자는 약 3% 정도다. 내가 만약 해커라면... 랜섬웨어를 만들어 배포할 때 10명 중 9명을 대상으로 할까? 아니면 0.3명을 대상으로 할까?




뉴스에 IT 관련 이슈가 등장할 때, '항상 내가 사용하고 있는 것'이 등장하는 이유는 간단하다. 내가 속한 그룹에 해당 분야의 주류라면 언제나 이슈의 중심에 있을 수밖에 없다. 만약, 반대로 이번 랜섬웨어 이슈에서 '맥OS(macOS)'를 사용하고 있어서 안전한 이유는 3% 사용자 중 한 명 즉, '비주류'이기 때문이다.


맥 OS가 바이러스도 없고 랜섬웨어로부터 안전하다고 말하는 것은 그만큼 사용자가 적기 때문일 뿐! OS의 안전함 때문이 아니라는 사실은 기억해야 한다.







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