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by Cherry Feb 15. 2020

#3 세금 51% 내는 게 행복해?

이들이 말하는  sustainability, 그리고 정직.


지속가능성. 언제부터인가 나는 그냥 나 혼자 잘 사는 것은 오히려 나를 불행하게 만드는 것이라는 느낌이 들었다. 내 주위 사람들, 나아가 이 사회가 행복해야 나도 함께 행복하고, 그것이 이 땅에서 하나님 나라의 가치를 실현하는 방법이라는 생각이 들었다.


왜 핀란드가 행복지수가 높은, 살기 좋은 나라라고 알려진 걸까. 와보니 알았다. 이 나라의 성장, 성공의 기준은 단순히 경제적 성장을 넘어선, 모두가 행복한 것에 좀 더 초점이 맞춰져 있었다. 물론 여기도 어두운 면이 있고 부패와 빈부격차가 있지만, 그 정도가 다른 곳에 비하면 아주 적다고 할 수 있다.


여기서 만난 한 의사는 세금을 51% 낸다고 하면서, 그럼에도 만족한다는 이야기를 했다. 그런데도 불만보다는 만족도가 더 높았다.


또한 국민들을 대상으로 최근에 시행된 조사에 따르면 복지가 여기서 좀 더 향상된다면 지금보다 세금을 더 낼 의향도 있다고 한다. 정부에 대한 신뢰, 사회에 대한 신뢰가 얼마나 높은 걸까.


이러한 신뢰를 만들어가는데 처음에 얼마나 많은 시도와 노력이 있었을까 하는 생각이 들었다.


그리고 이러한 복지 수준이 핀란드 국민들 뿐만 아니라 다른 나라에서 이주해 온 사람들에게도 거의 동일하게 제공되고 있었다. 여기서 만난 한 한국 분의 친구 이야기를 전해 들었는데, 그녀의 중국인 친구는 중국에서 결혼한 남편과 결혼했고, 남편이 핀란드에 취업을 해서 당시 직업이 없었던 본인은 비 납세자 비자를 받았다고 한다. 미국만 해도 부부 중 한 명이 취업하면 다른 사람은 일을 못하거나 하고 싶다면 동일한 비자 프로세스를 다시 거쳐 취업비자를 받아야 하는데...


즉, 비 납세자 비자를 받는다는 것은 취업을 할 수 있는 기회를 주는 것이다.


남편이 핀란드 회사에서 일하는 동안 너도 구직에 힘써보아라 하는 의미로 “교육이 무료”

그래서 “대학원을 가는 것이 더 유리”한 상황이 되었고, 이러한 경우 이미 그 아내는 납세자 비자이기 때문에 알토대 대학원을 무료로 다닌다.


게다가 실직자들은 핀란드 정부에서 월 어느 정도의 생활비를 받으며, 핀란드어 기초 교육도 받을 수 있다고 한다.


이건 정말 단적인 예다. 다른 종류의 사례를 들면, 이라크나 이란, 시리아 등 지금도 수많은 내전과 갈등이 벌어지는 중동지역에서 온 이민자들을 정말 많이 만났는데. 이 사람들이 그곳에서도 한참 떨어진 이곳 핀란드까지 오는 이유가 있었다. 물론 핀란드 안에도 보수당이 있다. 그것도 자기네 인종 아니면 받지 말자는 철저한 보수당. 하지만 동시에, 핀란드로 이주해 온 난민들이 이곳에서 어떻게 하면 자신들의 재능을 발휘하고 기회를 찾아 창업을 하여 이 사회에 더 잘 정착할 수 있도록 하는 Startup Refugee라는 회사도 있다.


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조금은 다른 이야기도 덧붙여 보고 싶다. "신뢰"라는 것은 "정직"과 관련이 있다고 나는 생각한다.

우리가 누군가를 신뢰하게 된다는 것은, 그 대상이 가진 정직성이 아닌가 생각한다.


한 가지 사례를 들자면, 핀란드에서는 어디를 가나 공용 옷걸이가 당연한 듯 설치되어 있고 누구나 아무렇지 않게 여기에 재킷과 가방 등을 걸어놓는다. 처음에는 정말 저렇게 두면 누가 안 가져갈까 하는 생각을 했는데 이제는 나도 마음 놓고 걸게 된다. 이것이 너무 당연해진 것이다.. 많은 사람들이 핀란드는 정직을 중요시하는 나라라고 했다. 모든 사람이 그렇지는 않더라도, 정말 많은 사람들이 그 가치를 알고 지켜나가고 있다.


나의 실제 경험도 조금 나눠보고 싶다. 페이스북에 자전거를 30유로에 판다는 글이 올라왔다. 상태도 좋아 보이는데, 30 유로면 정말 저렴한 거다 싶어 바로 연락을 했고 자전거를 직접 가지러 와야 한다고 했다.  그 집은 우리 동네에서 꽤 멀었고, 여기까지 왔는데 자전거가 별로 안 좋은 거면 어쩌지 하는 불안한 마음으로 갔고, 가서 자전거를 타보니 바퀴가 조금 얇은 편이라 그런지 처음엔 살짝 불편한 느낌이 들었다. 일단 오늘은 내가 대여 자전거를 타고 왔기 때문에 다음에 걸어와서 가져가고, 그때 돈을 주겠다고 말했다. 나이가 지긋하신 할아버지셨던 판매자분은 알겠다고 했고. 몇 시간 후에 내게 이 자전거가 차에 들어갈 수 있다며 직접 우리 집까지 가져다주시겠다고 했다.


살까 말까 사실 약간의 고민을 하던 중이었는데 이제 와서 안 산다고 하기는 아닌 것 같아 알겠다고 했고, 사실 이 시기에 용돈이 거의 없었고, 현금 10유로가 부족한 상황에 하루 안에 어떻게든 돈을 마련해야 했다.

신기하게도 그날 저녁 한 친구가 몸이 아파서 그런데 자기 대신 심부름을 해줄 수 있는지 단톡 방에 물어봤고, 힘든 일도 아니고 동네 마트 가는 것쯤이야 내가 해줄 수 있다며 연락을 했더니 너무 고마워하며 자신의 물건을 사고 남은 돈으로는 내가 사용해도 된다고 했다. 놀랍게도 딱 10유로가 마련되었고, 다음날 아침 할아버지께 줄 현금 30유로를 마련할 수 있었다. 1유로, 2유로, 50센트짜리 동전이 다 섞인 돈을 할아버지에게 건네며 30유로가 맞다고 세어 보라고 했으나 할아버지는 세지 않고 그냥 받아 주머니에 넣었다. 그리고 웃으며 "I believe you."라는 말 한마디를 하고 가셨다.


사실 알지도 못하는, 그것도 처음 보는 외국인인 나를 봐서라도 한 번쯤 더 체크해볼 만한데 이 할아버지는 나를 '신뢰하고 있음'이 느껴졌다. 벌써 한참 전 일인데도 그 한마디가 항상 머릿속을 떠나지 않는다



개인과 개인 사이의 신뢰가 기반이 되어, 개인과 사회, 그리고 정부에 대한 신뢰까지. 나는 가히 핀란드를 "신뢰를 기반으로 이루어진 사회"라고 부르고 싶다.


한때 핀란드 전체를 먹여 살릴 만큼 성장했던 노키아가 하루아침에 몰락했지만, 많은 시간이 지난 뒤 다시 부상하고 여전히 국민들에게 좋은 이미지를 얻는 이유는 그들이 만들어낸 '신뢰' 때문이었다. 노키아는 그곳에서 일했던 직원들을 그냥 실직자로 내버려 두는 것이 아닌, 재교육과 다른 복지를 통해 서로에 대한 신뢰의 끈을 놓지 않은 기업이었다.



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미켈리라는 도시에서 만난 환경공학과 교수님과 '성장'에 대한 이야기를 잠시 나눈 기억이 난다.


"너는 한국에서 왔다고 했지? 한국 정부는 sustainability에 대해 관심이 많니? 이것과 관련해서 어떤 정책들을 내고 있니?"


"음.. 교수님 제 생각에 아직 한국 정부는 이것에 대해 엄청 많은 노력을 기울이는 것 같지는 않아요. 한국의 전반적인 분위기는 여전히 기업의 성장, 양적 성장에 관심이 집중되는 것 같아요. 물론 sustainability에 대해 관심을 가지고 계속 목소리를 내는 사람들도 있긴 하지만요.."


"그래. 이것은 항상 그 과정이 있기 때문에 한 번에 도달하는 것은 쉽지 않을 거야. 핀란드도 그런 과정을 거쳐 지금에 오게 된 거니까. 나는 한국도 언젠가 양적 성장을 넘어 질적 성장, 모두가 행복한 사회를 만들어 가는 것이 진정한 성장이라는 인식이 사람들 속에 많이 생길 거라고 생각해."



그런 날이 오기를, 오고 있음을 나도 믿기로 했다. 그리고 지금 내가 있는 한국에도 이 가치를 아는 사람들이 조금이라도 더 많아지기 위해 오늘도 안간힘을 써본다.



Cherry 소속바이오스타트업 직업크리에이터
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