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by 이동인 Jan 15. 2021

얼마나 버틸 수 있는지 알려주는 Burn Rate

SaaS 서비스

연말이 되면 투자사에서 이것저것 자료를 요청합니다. 최근에는 투자사들이 스타트업이 일에 집중할 수 있도록 최소한의 지표들만 요청하는데요. 그렇게 요청되는 지표들중 하나가 Burn Rate입니다. 특히 초기 스타트업의 경우 가장 중요하게 여겨야 하는데요. Burn Rate가 그렇게 중요한 이유와 Burn Rate를 어떻게 사용해야 하는지 정리했습니다. 


기간동안 사용한 금액을 의미하는 Burn Rate

Burn Rate가 비율을 의미하고 있지만 기간동안 사용한 금액의 의미로도 사용되고 있습니다. 이런 경우 월간, 분기당, 년간 Burn Rate를 구하는 경우가 일반적입니다. 특히 투자사에서 요청하는 자료중에 일정기간동안의 Burn Rate 를 달라고 한다면 해당 기간동안 소진된 금액을 알려달라는 의미입니다. Burn Rate는 기업이 사용하는 현금의 흐름을 추적합니다.


늘이는 것도 전략 줄이는 것도 전략

Burn Rate는 늘이는 것도 줄이는 것도 전략이 될 수 있습니다. 만일 매출이 나고 있고 충분한 현금을 보유하고 있는 경우 Burn Rate를 늘려가는 것도 전략이 될수 있습니다. 물론 돈을 함부로 사용하는 것이 아니라 경쟁력을 높이기 위해 사용해야 할 것입니다. 매출이 나지 않더라도 투자를 통해 현금 보유량이 늘어났다면 일정기간 동안 제품을 상용화하기 위해 Burn Rate를 늘려야 합니다. 하지만 Burn Rate를 계속 늘일수는 없습니다. 모든 기업이 가지고 있는 현금량은 제한적이기 때문입니다. 우리는 Net Burn Rate를 통해 Burn Rate를 줄이지 늘이지 정할 수 있습니다. 


얼마나 버틸 수 있는지 알려주는 지표

 Net Burn Rate는 보유한 자금이 얼마나 빠르게 소진되는지 보여줍니다. 아직 수익을 내고 있지 않은 기업에게 Net Burn Rate는 기업이 얼마나 버틸 수 있는지 보여줍니다. 예를들어 현금으로 1억원을 가지고 있고 매달 천만원씩 현금이 줄어들고 있다면 Net Burn Rate는 대략 10달이 됩니다. Net Burn Rate가 10이라면 기업이 10달동안 운영될 수 있다는 의미입니다. Burn Rate를 늘리는 전략을 사용하고 싶다면 Net Burn Rate가 2년 이상인 것이 좋습니다. Net Burn Rate가 일년 이하라면 무조건 Burn Rate를 줄여야 합니다. 


가장 외면하고 싶지만 정면으로 바라봐야 하는 지표

아직 수익을 내고 있지 않은 기업의 대표에게 Burn Rate는 가장 외면하고 싶은 지표입니다. 특히 Burn Rate가 6개월 이내인 경우에는 매일 매일 기도하는 마음으로 하루 하루를 살아가게 됩니다. 하지만 현금을 소진해야 하는 초기 스타트업에게 Burn Rate 처럼 단순하면서도 미래를 정확하게 보여주는 지표도 없습니다. Net Burn Rate가 1년 이하라면 무조건 이익을 늘리거나 운영비용을 줄여야 합니다. 팔수 있는 것이 있다면 팔아야 하고 사람을 줄일 수 있다면 가능한 수준까지 줄일것을 각오해야 합니다. 만일 Net Burn Rate가 6개월 이하라면 어떤 요행도 바랄 수 없습니다. 무조건 Burn Rate를 줄여나가야 합니다. 


Burn Rate 보다 소중한 것은 기업의 꿈

많은 스타트업들이 현금을 소진하며 달려가고 있습니다. 그리고 우리가 아는 성공한 많은 스타트업들 중에 Net Burn Rate가 1개월까지 떨어진 사례는 매우 많습니다. 그럼에도 어려운 시기를 극복할 수 있었던 것은 숫자를 통해 기업의 현실을 바라볼 줄 아는 대표의 냉철함과 함께 기업이 가진 꿈과 그 꿈을 이루겠다는 팀원들의 바램이었을 것입니다.  2021년 새해, 모든 스타트업들에게 좋은 일들이 가득한 한해가 되었으면 합니다.  




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