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by Diligitis Oct 31. 2020

우리 지금 만나

 초식남과 사업 준비로 한창일 무렵, 거의 일 년 만에 남편이 귀국했다. 포도밭에서 평화롭게 물을 뿌리고 열매를 수확하고 와인통을 숙성시키는 것도 하루 이틀이지, 메트로폴리탄 서울과는 정반대의 라이프스타일인 데다 각종 병충해를 겪어보니 귀농에 대한 로망이 깨진 모양이다. 오랜만에 보니 반갑고 애틋하네. 두통과 근육통이 있다고 해서 서둘러 건강검진 스케줄을 잡았다. 나도 언제부턴가 아침에 일어나면 발바닥이 아파서 걷기 힘들고, 부딪힌 적도 없는데 다리 곳곳에 멍이 들어 있다. 손톱에 깊게 세로줄이 생겨서 매니큐어를 발라도 가려지지 않고 스티커나 인조 손톱을 붙여봐도 하루를 못 버티고 떨어지더라. 주치의가 우리 부부의 이야기를 듣고는 간단하게 이유를 말해 주었다. 노화로 호르몬이 부족해 생기는 자연스러운 현상이라고... 젊을 때엔 에스트로겐 과다로 고생했는데 나이가 드니 테스토스테론 분비가 늘었다. 반면 남편은 여성호르몬 수치가 높아졌다. 에스트로겐과 분자구조가 비슷하다는 내분비교란물질 환경호르몬 때문일까 중년이라서 그런 것일까. 어쩐지 요즘 눈물도 많아지고 수다스러워지더라니. 이러다가 나는 수염이 나고 남편은 더 여성스러워지는 것은 아닌지 두렵기도 하고 절망했다.


“자기야, 우리 아이들 키워볼까?”

“낼모레가 쉰인데 지금 낳자고? 지난번 신세 진 것도 있으니 미국에서 숨겨온 자식이 있다면 내가 다 포용해 줄 수 있어.”

“무슨 그런 험한 소리를! 입양하자. 부모가 필요한 아이들 자식처럼 키우면 되잖아.”

“마음에 둔 아이라도 있어?”

“우리 베이징 있을 때 탈북자 사역했었잖아. 그때 알게 된 틴에이저 친구들. 탈북 도중에 부모는 죽고 아이들만 한국으로 보내졌어. 약육강식의 자본주의 사회에서 홀로 살아남을 수 있겠어?”

“하긴 서울이 좀 크레이지 하지. 오케이! 그럼 나도 입양하고 싶은 아이들이 있어. 우리 초파리 좀 키우면 안 될까?”

“뭐, 파리? 집에서 벌레를 키우자고?”

“쇠파리, 말파리 그런 거 아니고 바나나나 포도를 먹는 깨끗한 과일 파리라고. 눈은 반짝반짝 얼마나 예쁜데!”


 남편에게 초파리에 대해 한참을 설명하였고 그동안 벌어진 사건을 이야기하며 금고를 열어 확인시켜주었다. 처음에는 믿기지 않는지 박장대소를 하며 웃다가, 눈 앞의 루비와 다이아몬드를 이리저리 살피더니 현타 (현실 자각 타임)이 올라오는지 놀라움을 금치 못했다. 다음 날 뜬금없이 전기용 교수의 와이프라며 한 제약회사에서 연락이 왔다. 지난번 일은 남편과는 상관없이 자신이 다 벌인 일이고 정말 미안하게 되었다고, 앞으로 좋은 비즈니스 파트너 관계를 구축하자는데, 무슨 소문을 어떻게 들었는지 파트너십을 제안하였다. 제민의 지도교수가 다이아몬드라도 눈치챈 것일까. 돈 버는 데에는 관심이 없다고 단호하게 전화를 끊고 초식남에게 연락해보니 이미 전 교수의 연락을 받은 모양이었다. 물론 연봉의 압도적인 차이로 스카웃은 단칼에 거절했지만 가지 않은 길 아카데미아에 대한 미련은 남은 모양이다.


"제민 씨가 하고 싶은 것 있으면 공부든 연구든 사업이든 결정해서 알려주세요."

"연선님은 하고 싶은 것 없으세요?"

"지금까지 하고 싶은 것은 모두 다 저지르면서 살아와서 후회는 없습니다."

"차분해 보이시는데 의외인데요?"

"겉으로 보이는 모습은 제가 타고난 DNA라 어쩔 수 없네요. 하지만 이제부터는 신중하게 살려고요. 제민 씨는 하고 싶은 것 뭐든 다해도 괜찮습니다. 루비 재단에서 응원해줄게요!"

“연선님은 만약에 제 나이로 젊어질 수 있다면 무슨 일을 하고 싶으세요?”

“글쎄요... gamification으로 보면 의미 없는 일이죠. 게임에서 캐릭터마다 알고리듬이 있어서, 처음부터 다시 시작해도 똑같은 지점에서 실수를 해요. 선택이 달라지더라도 결과는 크게 달라지지 않더라고요. AI로 게임을 만들어보니 왜 그런지 어렴풋이 알 것 같아요.”

“와 소름이 돋네요! 귀한 조언들 뼛속 깊이 새기겠습니다.”

“미물인 초파리를 통해 위대한 반전이 생기다니 신의 큰 그림이 궁금합니다.”

"초파리 덕분에 인생이 펴다니 더 바랄 것이 없습니다. 그리고 연선님을 만나지 않았더라면 평생을 지루하고 시큼털털한 연구실에 갇혀 지냈을지도 몰라요."


  초식남은 경영, 드라마, 연출 등 재미있는 전공을 마다하고 한 우물을 파겠다며 초파리 연구소를 택했다. 잘은 모르지만 생물분류의 기본이 되는 종속과문강문계에서 초파리가 지금의 Drosophila 속에서 Sophophora 속에 가까울 수 있다는 여러 가지 근거가 발견되었다고 한다. 초파리의 재명명으로 현대 유전학의 축이 옮겨지면 교육, 인용, 출판 등 데이터베이스의 스키마가 흔들리기에 대혼란이 올 수 있다. 마침 남편 친구가 캘리포니아 주립대학 샌디에이고의 유전학자이자 초파리종 연구센터 (Drosophila Species Stock Center)의 소장으로 있어, 박사 학위는 없었지만 주요 추천서를 받아 펠로우쉽으로 갈 수 있었다. 공석이 된 자리는 조기 은퇴를 한 남편이 합류했다. 덕분에 이름 없는 작은 스타트업이 글로벌한 회사로 대외적인 입지를 굳힐 수 있었다. 한국에서 펴지 못한 꿈을 펼치라고, 이렇게 된 마당에 초파리로 노벨상까지 달려보라고 레드 카펫을 깔아 주었다. 초식남이 떠나고 초파리들은 지금도 대를 이어 2주마다 루비와 다이아몬드의 축복을 내리고 있다. 실수로 1캐럿에 달하는 큰 루비를 얻을 때도 있지만 아직 원인 미상이다. 우리 집은 초파리와 식충식물의 주요 서식지가 되었다. 입양한 아이들이 사춘기라서 기대와는 다르게 가끔 말썽을 피우지만, 허공을 날아다니거나 앉아있는 빨간 눈의 초파리와 눈이 마주치는 것이 행복한 일상이다. 


 불어나는 자산으로는 제민의 이니셜을 따서 JM1 & Co. 를 설립했다. 학술적 연구보다는 디자인과 브랜딩에 집중하는 회사다. 그리고 Ruby Foundation도 설립하였다. 이익보다는 사회환원을 위해 자선사업에 특화된 비영리 법인이다. 연봉이 업계 최고라 소문이 자자하면서 인턴을 하고 싶다는 지원자가 속출하였다. 가치 있는 발자국을 남기고 싶어 독도에 법인을 등록했다. 내가 개발자 출신이라 루비 개발자를 지원하는 듯한 평범한 재단으로 위장할 수 있었다. C, 자바, 파이썬 주류 개발자들은 배제되었지만 난 항상 소수의 편에 서고 싶다. 1기 배치로 초식남의 유학 및 연구 비용 일체를 지원한다. 과학기술은 경쟁이 아닌 인류를 위한 협업에 사용되어야 하며 독점이 아닌 공유가 되어야 한다는 원칙을 상기시켰다. 사람은 누구나 스스로가 세상의 중심이라고 믿고 살아가지만 관계가 특별함을 만든다. 너와 내가 이어지면서 의미 있는 존재가 되는 것처럼 말이다. 무엇보다도 원리를 규명하지 못한 텔레포트가 있으니 지구 반대편에 있지만 우린 언제든지 만날 수 있으니까. 혁신은 소리 없이 계속될 것이다. © Lisay G.


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