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by Diligitis Oct 20. 2020

랩실의 도망자들

drosophila, 이슬을 사랑하는 너

답이 보이지 않는 축축한 lab에서

세상의 이슬에 기대어 고된 하루를 버티지

빨간 눈의 작고 신비한 생명

바나나를 좋아하는 새콤달콤한 너 yo

넌 언제부터 지구에 살았을까

반짝이는 루비를 품고 다니는 너 yo

갈색 눈 하얀 눈 돌연변이 종류가 많아도

내가 제일 좋아하는 빨간 눈의 너 yo


 지난 주말 미용실에 다녀온 사이, 서재에 고이 놓아두었던 초파리와 루비가 없어졌다. cctv를 돌려보니 두 차례 침입이 있었는데 서로 다른 사람으로 보이는데 모자와 마스크를 쓰고 있어서 범인 특정이 어렵다. 대체 누구일까. 루비와 초파리만 없어지고 다른 귀중품이 그대로인 것으로 보아 초파리에 대해 알고 있는 사람이 분명하다. 내 주변 사람들일까 아니면 제민의 주변 사람들일까. 이런 날이 오다니 무슨 대단한 발견이라도 한 것일까. 다음 날 아침이 되자 엎친데 덮친 격으로 경찰까지 들이닥쳤다. 사기 및 횡령죄로 신고를 받아 집안을 조사할 테니 협조를 해달란다. 긴급상황인지라 정신을 가다듬고 우선 경찰들에게 신분증 확인을 요구했다. 시간을 끌며 변호사에게 도움을 요청했다. 내 친구 공변호사는 승소 확률 99.9%를 자랑하는 실력파로 아쉬운 일이 있을 때에만 연락해서 미안할 뿐이다. 그가 귀띔해 주길 압수수색영장이 없으면 무시해도 상관없다고 한다. 나는 단호히 거부의사를 밝혔다. 그리고 긴장했는지 남편에게도 국제 전화를 걸었다. 다행히 캘리포니아가 퇴근 시간 전이라 주한 미국 영사관을 통해 비상연락망을 돌릴 수 있었다. 허접해 보이는 경찰 서너 명이 무전기와 전화를 번갈아서 받더니 차에 올라타고 철수를 선언한다. 변호사의 능력인지 공관의 개입인지 알 수 없지만 한 시간도 되지 않아서 해프닝은 종료되었다. 잠시 존재를 잊고 있었지만 외교관인 남편 덕분에 늘 치외법권에 있었다. 남색 번호판이 달린 차량으로 이동하면 누구든 어디에서든 예의를 갖춰 자리를 비켜주었다. 그런 특권을 언젠가부터 당연하게 여기고 즐기고 있었음을 부정하지 않는다.


 경찰의 출동은 전기용 교수의 신고로 밝혀졌고, 우리 집에 시차를 두고 침입해 초파리와 루비를 가져간 사람들은 여전히 조사 중이다. 영장도 없이 압수수색을 운운한 경찰은 더 이상 믿음직하지 않아서 싫고 변호사와 사설 경호업체에 의뢰를 맡기기로 했다. 그리고 혹시 모르니 초식남의 안부를 확인하기 위해 연락을 해야겠다. 그런데 제민이 급히 전해 줄 것이 있다고 당장 들르겠다고 한다.


“제민님, 며칠 전 저희 집에 도둑이 들었어요.”

“저 실은 말씀드릴 것이 있습니다.”

“네? 그럼 알고 계셨어요?”

“지도교수님과 루비에 대해 의논하던 중 논쟁이 붙었어요. 초파리는 실험실에서 반출을 했는데, 학교 자산이라며 장학금을 받는 학생이 그러면 안된다고 교수님이 몰아붙였어요. 졸업은커녕 횡령죄로 저를 고소하겠다고 협박하면서, 250여 개의 루비를 가져오면 혐의를 벗겨주겠다고 회유했어요. 초파리 천 마리를 실험실에서 내어드린 것은 제 잘못이지만, 루비를 만든 건 제가 아니라고 했더니 화를 내시면서 쫓아내셨어요. 당신이 원하는 목적을 위해서는 무슨 짓이든 하는 분이시라 예감이 좋지 않아 서울로 올라갔어요. 초파리를 대피시켜야 할 것 같아서 연선님 댁으로 바로 갔는데 안 계셔서 그만 들어갔어요. 설마 했는데 비밀번호가 연선님 생일인지 전화번호 뒷자리로 되어 있어서 도어록을 열고 초파리만 챙겨 나왔습니다.”

“비밀번호를 그런 허술한 것으로 하다니 제가 실수했네요. 어쨌든 아이들은 잘 있는 거죠?”

“깨어난 초파리 두 마리를 찾아 돌연변이로 만들어 보았습니다.”

“그게 무슨 말씀이죠?”

“냉동에서 깨어난 녀석들을 잡아서 인위적으로 눈을 망가뜨려서 하얗게 만들었어요.”

“뭐라고요?”

“초파리를 돌려드릴 테니 기적을 보여주세요.”

“왜 그랬어요!!!”


 돌연변이를 만드는 과정이 초파리에게 그렇게 잔인하고 몹쓸 짓이었다니 말문이 막혀 버렸다. 반짝이는 예쁜 눈을 망가뜨려서 시각장애를 만들다니! 생명의 무게는 크고 작음에 상관없이 중하다면서 내심 다이아몬드를 기대하고 이율배반적인 행동을 보이는 것을 어떻게 받아들여야 할까. 자연적인 돌연변이로 암이 걸린 사람을 보아도 막막한데, 인위적으로 돌연변이를 만들었다니 희생된 생명들에 슬픔이 밀려왔다. 초파리를 들고 오는데 눈물이 핑 돈다. 결국은 너도 비정한 과학자였구나. 초식남이 고개를 떨구더니 가버리고 자식 같은 1004 마리의 초파리를 물끄러미 바라보았다. 돌연변이가 되어버린 두 마리만 눈이 하얗다. 백내장에 걸린 것 같기도 하고, 성에가 낀 안경 같기도 하고, 눈이 흩날리는 snow ball 같기도 하다. 도대체 뭐가 보이기는 하는 걸까. 그러고 보니 깨어난 네 마리 초파리가 암컷 두 마리, 수컷 두 마리로 서로 짝이 맞는다. 초식남이 돌연변이를 세피아 눈이 아니라 흰 눈으로 만든 데에는 다 이유가 있다. 초식남 TV 구독자라면 알 것이다. 세피아 눈 유전자는 2번 염색체에, 흰 눈 유전자는 x 염색체에 있다. 즉, 반성 유전을 추적하기 위함이며 흰 눈은 열성으로 빨간 눈과 교배하면 다음 세대에 빨간 눈이 나올 수 있다. 제민이 아니었으면 두 번째 들어온 누군가가 루비와 아이들까지 모두 다 데려갔을 테니 이렇게 돌연변이라도 살아있는 것이 나을지도 모른다. 또 초식남에게 화를 내었다니 미안해진다.

 

 안전한 곳을 찾아야겠다. 나 혼자 있는데 집이 더 이상 안전하지 않다니... 대사관에 신변보호를 요청하고 임시거처를 안내받았다. 며칠이면 결과가 나올 줄 알았는데 수사는 미궁으로 빠졌다. 두 번째 침입자의 동선을 추적해 택배기사 정성민이 범인으로 체포되었다. 가끔씩 새벽 배송을 왔던, 고객의 출입문 비밀번호를 아는, 구역 담당 택배기사로 낯이 익다. 그런데 루비는 가져가지 않았다는 것이다. 조서를 읽어보니 그는 루비의 존재조차 모르는듯하다. 그럼 루비 252개는 누가 가져갔지? 다시 2주가 지나고 새로 머무는 아지트에서도 반짝이는 루비 두 개가 만들어졌다. 아쉽게도 흰 눈 돌연변이는 자연사했다. 흰 눈이 돌연변이는 다이아몬드는커녕 보석으로도 변하지 않았다. 가설에 대한 결과를 초식남에게 알려주고 토론하고 싶은데 전화기가 꺼져 있어 도통 연락이 되지 않는다. 그래도 확인할지도 모르니 지난 2주의 결과와 메시지를 남겼다. 내 말에 기분이 풀리지 않은 것일까? 경찰에 잡혀가거나 지도교수에게 붙잡혀서 안 좋은 일이라도 있는 것은 아니겠지. 어디서 잘 지내고는 있는지 그의 소식이 궁금하다. © Lisay G.









 






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