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by Diligitis Oct 28. 2020

가능한 모든 것에 대해서 의심하라

“어떻게 된 일이죠?”

“세상에... 저도 모르겠어요. 이거 다이아몬드 같죠?”

“연선님 진짜 마법사 아니세요? 루비도 놀라운데 다이아몬드까지요.”

“보석상에 들러 확인하기로 하고 잠시만 상황을 좀 정리해봅시다.”

"냉동을 하는 과정에는 특별할 것이 없습니다. 실험실에서 수 없이 냉동을 했지만 이런 적은 없었거든요."

"저도 액화질소를 사용해 왔지만 이런 적은 처음입니다. 보통 실험실에서 초파리가 죽으면 어떻게 처리하죠?"

"이산화탄소 마취를 했는데 깨어나지 못하거나 명이 다해 죽으면 부패를 방지하기 위해 에탄올에 담가서 버립니다. 파리가 잔뜩 쌓여있어 fly hell이라는 애칭으로 부르는데, 초파리가 사라졌다가 바닥이나 캐비닛 구석에서 시체로 발견되는 일도 허다합니다."

"그렇군요. 혹시 돌연변이를 만드는 과정에서 방사능이나 화학 처리를 한 것이 영향을 주었을까요?"

"전혀 아니라고 봅니다. 그런 사례가 있었다면 연구자들에 의해 학계에 벌써 보고가 되었겠지요."

"그렇다면 제민님 말씀대로 제 주변의 무언가가 변수로 작용했을까요?"

"지금으로서는 그것이 가장 가능성이 커 보이는데요."



 주변을 두리번두리번 살펴보았다. 평소 남들과 다른 점이라, 나는 죽어가는 식물도 살리고 웬만한 식물 꽃대를 올려 꽃을 피운다. 아무리 키우기 어렵다는 식물도 내 손길이 닿으면 무럭무럭 자라 꽃이 피고 열매를 맺었지. 지금의 아지트와 이전에 살던 집의 공통점은 무엇이 있나? 공간도 가구도 바뀌었지만 작업용 랩탑과 주머니가 달린 식충식물 하나를 가져왔다. 랩탑은 퍼블릭 클라우드와 연결되어 매일 코딩 작업을 하고 있고 벌레잡이 통풀은 책상 한편에 자리 잡고 있다. 네펜데스라는 저 녀석은 호기심에 관상용으로 초식남을 따라 키웠다. 온도와 습도를 관리하기 쉽지 않아 초식남조차도 몇 번이나 키우기를 실패한 식물이라 빈 집에 방치해두기 곤란해 아지트로 데리고 왔다. 얼핏 보면 연두색 플라스틱같이 생겼는데 눈에 띄게 자라지는 않고 직사광선을 받으면 살아있음을 상기시키듯 붉은 기운이 올라온다. 비법이라면 산성토양에서 잘 자란다기에 아메리카노를 나눠 마시고 있다. 네펜데스는 초본이 아닌 넝쿨이라 크기가 작을 때에는 벌레로도 충분하지만 크게 자라면 박쥐나 개구리 등 웬만한 동물까지 먹어치운다고 한다. 식충식물이 설마 초파리에게 무슨 짓을 하지는 않았겠지.

 

 쿵쾅거리는 마음을 부여잡고 원석 두 개를 들고 제민과 동네 보석상에 들렀다. 유색 보석과 달리 다이아몬드는 전문 감정원에 보내야 하기에 하루 내지는 이틀이 걸린단다. 급한 마음에 종로에 위치한 감정원 주소를 받아서 한달음에 달려갔다. 다이아몬드 감정이 한 시간 정도면 결과가 나온다. 기다리는 동안 멍 때리기는 싫은데, 건너편에 한복 렌털 가게가 있다. 너무나 하고 싶었던 한복 코스프레. 나는 빨간 곤룡포를 입고 제민은 아씨 복장을 하고 창덕궁에서 쇼를 하면서 한 시간을 보냈다. 재미있었다. 젊은 친구들이 왜 돈을 내고 이런 것을 하는지가 이해되었다. 얼마나 죽이 잘 맞았는지 동영상까지 찍었다. 흑역사를 공유했으니 서로 배신할 수도 없다. 그리고 아무 일 없었다는 듯 감정원으로 왔다. 아시다시피 캐럿은 중량의 단위이다. 지난번 루비보다 크기는 작았지만 20mg으로 0.1 캐럿 다이아몬드다. 인공 다이아몬드로 유명한 드비어스 사의 '라이트박스' 보다 컬러와 순도도 좋고 브릴리언트 컷 세공 솜씨가 놀랍다고 했다. 초파리가 만든 것이라서 사람의 손길이 아니긴 하지. 다이아몬드를 바라보는 제민의 눈에서도 반짝반짝 빛이 난다. 지금 살아있는 초파리 절반이 흰 눈이니까 2주마다 배로 불어난다니 작지만 굉장한 증식 속도이다. 생명에 대한 경외감이 이런 것이구나 생각이 들었다.


 다이아몬드가 확실하다니 앞으로 신중해야 한다. '구슬이 서 말이라도 꿰어야 보배'라고 원석을 팔면 장물로 오해받을 수 있어 액세서리로 가공해 판매하는 것이 부가가치가 높다고 판단했다. 제민의 와이프가 디자이너라니 브랜드도 론칭하면 좋겠군. 꿈같던 하루를 마감하며 필요한 물건을 챙기러 집에 들렀다. 몇 달 물도 주지 않았는데 식충식물 삼총사 파리지옥과 끈끈이주걱은 서재에서 아주 잘 자라고 있었다. 책상 서랍을 열어보니 오래전 서신 꾸러미가 눈에 들어온다. 40원 진돗개 우표가 붙여진 우편엽서, 매월 말일은 편지 쓰는 날이었지. 어려서부터 부모님과 잘 맞지 않아서 집에서 반항하고 밖에서 인정받고 지식에서 위안을 찾으려고 했다. 타향살이를 하면서 내가 만나는 사람들이 스승이었고 친구였다. 나를 키운 건 팔 할 그들이었다. 소중한 것들을 포기하면서 여기까지 온 것일까. 센티한 기분이 들어 석양에 기대어 빛바랜 편지 꾸러미를 읽기 시작했다.


연선아!

그동안 잘 있었어? 무덥고 긴 여름이지?

연선이가 편지 보내줄 줄은 몰랐는데 뜻밖의 편지를 받고 보니 무척 반가웠어.

언제나 말이 없고 조용한 연선이, 그러나 공부도 잘하고 무엇이나 다 잘하는 연선이가 항상 귀엽더라.

일찍 일어나서 계획한 대로 공부하고 부모님 말씀도 잘 들으니 집에서도 귀여움을 받을 거야.

개학하면 선생님 만나러 과학실에 올라와야 해, 응?

그럼 개학 날 반갑게 만나자.

선생님께 편지해줘서 고맙다.


84.8.20 문재원 선생님


 12살의 여름은 어떤 모습이었나. 내가 과학에 빠져들게 된 것도 그즈음이었지. 과학은 현실의 고뇌를 잊고 마술을 펼치는 주문과도 같았다. 과학에 한 걸음씩 다가갈수록 미래가 성큼성큼 다가오는 듯했다. 국민학교 시절 코볼로 기초 프로그래밍을 배우는가 하면 여의도 LG 사이언스홀에 가서 미래를 짊어질 희망에 부풀기도 했다. 남학생들 사이에 끼어 실험을 하다 보니 남자와 같은 줄 알았다. 어른이 되면서 제일 받아들이기 힘들었던 것이 생물학적으로 여성이 많은 희생을 짊어져야 한다는 사실이었다. 복불복으로 타고난 성별을 바꾸기는 어려우니 다른 면에서 우월해지려고 노력했다. 그런데 30년이 지나 세대가 바뀌고 밀레니얼이 세상을 변화시키고 있다. 비혼족과 1인 가구가 30%를 넘어서고 곧 인구절벽이 도래한다. 초파리는 자연 상태에서 개체수가 늘어나는데 인간은 그렇지 못하다. 우리 부부도 공사다망하여 딩크족으로 잘 지내고 있으니 예전처럼 다산을 강요할 수는 없다. 과거보다 풍족해졌지만 과연 인류가 더 행복해졌을지는 의문이다. 바쁘게 살 때는 몰랐는데 물질로부터 자유로워지니 보이지 않던 것들이 눈에 들어오기 시작했다. © Lisay G.



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