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부정의 언어, 긍정의 언어

부정에 부정을 겹치지 말라. 그게 결국 나의 삶이 된다.


사람은 누구나 호불호가 있다. 좋아하는 것, 그렇지 않은 것, 싫어하는게 없다면 이상한 일이다.

마찬가지로 사람은 표현할 수 있다. 그것이 부정적이든, 긍정적이든간에 사람이라면 어떤 감정이나 자신의 의견을 표현할 수 있다.

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아무리 냉철하고 사실에 기반한다 하더라도 '부정의 언어'를 주로 사용하는 사람들이 있다.

부정은 보다 이성적이고 냉철한 판단에 기인한다고 착각하고 있기에 그런 행동을 주로 하는 경향이 있다.

어릴 적 나도 그러지 않았던건 아니다. 공격해야 하는 대상, 부조리한 것에 날을 세우고 강한 표현을 쏟아낸 적이 참 많았다.

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과거에도 사용하지 않던 감정 - 조롱, 멸시, 힐난 - 등의 부정적인 생각은 사용하지 않는게 당연하고, 그 외에도 비판이나 크리틱의 비중을 점차 줄여나가게 되었다. 이런 부정적인 감정은 먼저 나에게 칼날을 들이미는 사람들에게는 얼마든지 맞서 싸워주지만, 내가 먼저 이런류의 이야기를 되도록 하지 않으려는건, 내가 일상에서 사용하는 언어가 곧 나의 기분과 심리 상태를 좌우하기 때문이었다.

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즉, '내가 싫어하는 상대'에게 '부정적인' 표현을 하는 일을 줄이거나 없애고

'내가 아끼는 상대'에게 '긍정적인' 표현을 하는 방식을 선택해, 나와 그가 동반 성장하게 만드는 일을 택했다

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이건 내 주변 사람, 내 정치관념, 나 스스로에게 모두 적용되는 일이다.

상대방이 내 맘에 모두 들지는 않을 수 있다. 그런 일 중 내가 불호하는 쪽, 그리고 싫어하는 쪽에 대해서는 그저 침묵하되, 내가 좋아하는 쪽에는 긍정의 말을 아끼려 하지 않는다.

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내가 싫어하는 대상에게 부정과 혐오의 언어를 보내는 방식도 상대를 공격하는 일이지만, 

우리편을 살찌우고 성장시켜 더욱 크게 키우는 일 역시 강해지는 또다른 방식임을 이제는 안다.

즉, 과거에는 상대방을 약하게 만들어 상대적 우위를 점하고자 했다면 이제는 나와 내 편을 강하게 만들어 상대적 우위를 점하는 일이 내 마음 건강을 유지하면서 지속 가능하게 성장할 수 있는 길이라는 사실을 알았다.

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나는 대체로 행복하고, 단단한 사람이며 앞으로 그 행복도와 단단함을 더욱 키워나가고 싶다.

'짜증' '우울' '분노' 물론 필요한 감정이지만 그런 감정이 내 생활 전반을 지배하게 놔두지 않는다.

오히려 긍정과 격려, 배려 등을 나와 내 주변에게 퍼뜨려 성장하게 만드는 일이 건강한 삶을 유지하는 동시에 나 스스로도 지속 가능하게 만들어 준다는 사실.

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주변 사안에 대해 불평 불만과 부정적인 언어로만 자신의 의견을 피력하고 있지 않은가?

잠시 고개를 돌려 뒤를 돌아 내 편을 보고, 내가 사랑하는 사람들에게 더 따뜻한 말 한마디를 건네면 어떨까?

부정적 언어는 상대를 바꾸지 못한다. 오히려 당신에게 악한 감정을 증폭시키기만 할 뿐이고, 옆에서 듣는 관련 없는 제 3자도 부정적인 말만 반복하는 당신을 보는 일이 다소 불편하리라는 사실을 잊지 말자

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긍정의 언어는 다르다. 특히 좋은 유대관계를 가지고 있는 사람으로 부터 듣는 따뜻한 말과 격려의 말은 당신과 그 사람의 사이도 좋게 만드는 동시에, 그 사람을 진짜로 변화시킬수도 있는 힘 역시 가지고 있다.

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총체적 성장을 위한다면, 당장 눈앞의 적에게 저주를 퍼붓기 보다 내 소중한 사람들에게 집중하며 따뜻한 말을 하는 방안을 택해보면 어떨까? 

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필자 김재성 

서울대학교 컴퓨터 공학부를 졸업하고 맥킨지 앤 컴퍼니 (McKinsey & Company) 컨설턴트로 재직했다.

현재 제일기획에서 디지털 미디어 전략을 짜고 있다.

저서로는 행동의 완결, 퍼펙트 프리젠테이션 시즌 I, 퍼펙트 프리젠테이션 시즌 II 가 있다.



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