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by 포카텔로 Nov 08. 2019

굽부심

초식남이지만 고기를 좋아합니다

사람들은 살면서 많은 친구를 만난다. 여러 친구 가운데 곁에 있으면 좋은 친구가 몇 있다. 성격이 잘 맞고 착한 친구, 돈이 많지만 허세 부리지 않는 친구, 조금 까다롭지만 깐깐한 입맛을 갖고 있어 맛집을 많이 아는 친구, 소소한 것까지 잘 챙겨주는 친구 등등. 그중에서도 고기를 먹을 때 곁에 두면 좋은 친구가 있다. 바로 고기를 잘 굽는 친구다. 결국 내 이야기다. 나름 고기 굽는 노하우가 있어 손에서 집게를 잘 놓지 않는 편이다.


회사에서 회식을 할 때 있었던 일이다. 회사에서 하는 가장 흔한 만찬, 삼겹살 회식이 있던 날이었다. 사장님은 "맘껏 드세요. 모자라면 더 시키고"라며 '내가 소고기는 못 사줘도 돼지고기는 무한 리필해주겠다'며 나름의 허세를 부렸다. 옆에 있던 동기는 나만 들리는 목소리로 "그럴 거면 소고기를 사주시지"라며 퉁명스럽게 받아넘겼다. 식탁마다 삼겹살이 도착했고 테이블마다 고기 좀 굽는다는 사람들이 집게와 가위를 집어 들었다. 그날따라 고기가 썩 당기지 않아서 '맛있게 구워줘야지'하고 집게를 들려는 찰나 후배가 한쪽 입꼬리를 올린 채 눈앞에서 집게를 가져갔다. 조금 당황스러웠지만 '뭐 자신 있으니 가져갔겠지'라며 그의 실력을 지켜보기로 했다.


드라마 <미생> 스틸컷


후배 C는 말재간이 좋은 친구다. 고기를 굽는 내내 테이블에 있던 모든 사람의 대화를 주도하며 고기를 구웠다. 잘 달궈진 불판에서 고기는 구워져 갔고 대화도 무르익었다. 그 순간 눈에 띈 게 하나 있었다. 좀만 더 놔두면 탈 것 같은 애처로운 모습의 삼겹살 한 점이었다. 후배보다 고기가 중요했던 나는 "C 씨, 태우면 안 되지. 집게 줘봐요"라며 핀잔을 줬고 그는 "한눈팔다가 깜박했네요"라며 너스레를 떨었다. 다행히 그 고기는 구했지만 전반적으로 그의 굽기 실력은 조금 오버 쿠킹 된 느낌이 강했다. 소고기에 비해 돼지고기를 좀 더 노릇노릇하고 오래 구워야 하지만 조금만 더 구우면 타거나 튀김처럼 너무 바삭해지기 일쑤다. 그 간극을 잘 조절하는 게 굽 너의 능력이다. 굽 네가 뭐냐고? 내가 만든 말이다. 그냥 굽는 사람(굽+ner)이라는 뜻이고. 


C가 화장실 가는 사이 고기 3인분이 채워졌다. '이제 내 차례인가'라는 마음이 들자마자 가위와 집게로 무장했다. 흰색에서 노르스름한 색으로 넘어가는 그 타이밍에 뒤집고 양면을 구운 후 테이블에 고기를 배분했다. 화장실에 갔다가 돌아온 C는 내가 구워낸 결과물을 보자 아까 핀잔을 준 이유를 알겠다는 듯이 고개를 끄덕였다. 


구글 이미지


고기를 좀 굽는 편이긴 하지만 요리사에 미치지는 못한다. 요리를 잘하면 고기를 잘 굽는 걸까? 꼭 그런 건 아니다. 진정한 굽 네가 되기 위해서 필요한 요건은 뭘까? 아무래도 구워질 때 어떻게 성질이 변하는지, 각 고기마다 어떤 성질을 지니고 있는지 잘 아는 사람이 아닐까 싶다. 고기마다 성질이 조금씩 달라서 구울 때 주의사항도 조금씩 다르다. 소고기나 대패 삼겹살 같이 열 전도율이 높으면 쉽게 익혀지고 반면 돼지고기는 소고기보다 좀 더 시간이 소요된다. 일반적으로 껍질이 함께 나오는 닭고기나 오리고기는 껍질에 유의해서 조리해야 한다. 특히 오리고기를 로스구이 형태로 먹을 때는 끊임없이 고기를 뒤적여야 한다. 그렇지 않으면 그릴에 고기가 금세 눌어붙어 버린다. 양념된 고기는 양념이 되지 않은 고기를 먹은 후 먹어야 그릴을 덜 자주 바꾸게 된다. 그리고 모든 고기를 구울 때는 불판을 충분히 데워서 익히는 게 아니라 "촤악~!" 하는 소리와 함께 '굽도록' 해야 한다. 


기왕 먹을 고기라면 맛있게 먹는 게 고기에 대한 예의가 아닐까 생각한다. 굽는 나도 먹는 상대도 즐거운 게 진정한 고기 먹부림이 아닐까?   


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