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by 끌로이 Jun 11. 2019

한 탕을 노리다 한 방에 가는 도박중독

한 탕을 노리다 한 방에 가는 도박중독 



달콤하고 아찔한 독 카지노. 어른들의 오락실로 불리면서 화려한 광고로 사람들을 유혹하지만 실제는 교묘한 속임수로 고혈을 뽑아내는 독버섯과 같다. 색다른 경험과 기분전환은 좋지만, 언제나 과하면 위험한 법. 카지노의 장삿속을 파악하면 적어도 순진하게 중독될 위험성은 낮아진다.  


공짜 쿠폰, 숙박권에 속지 말자 

버지니아와 워싱턴D.C.는 현행법상 카지노 허가가 불가능하다. 이 지역에는 메릴랜드에만 모두 6곳의 카지노가 있는데 가장 대표적인 곳이 라이브 카지노(Live Casino)와 엠지엠 호텔 카지노(MGM Hotel Casino)이다. 두 곳이 경쟁적으로 무료 숙박권, 프리플레이 쿠폰, 선물교환권을 발행한다. 카지노에 회원 등록만 해놔도 사흘이 멀다 하고 집으로 쿠폰 우편물이 도착한다. 마치 거대한 선물인 것처럼 화려하고 자극적이게 포장돼있어 받는 사람은 특별대접을 받는 듯 착각한다. 하지만 이런 우편물은 카지노의 전형적인 미끼이다. 쿠폰을 사용하려 카지노에 갔다가 더 큰 돈을 잃고 오기 십상이다.  


특별대우에 속지 말자 

한국인 고객은 카지노에 근무하는 한국인 매니저가 전담 관리하기도 한다. 카지노에 단 한번 다녀왔을지라도 카지노는 고객 정보를 분석해 출신 국가와 사는 곳을 파악한다. 이후부터는 한글로 된 홍보전단지는 물론, 한국인 매니저의 전화까지 받는다. 다음에 방문했을 때 무료 숙박권을 주겠다, 쿠폰을 특별히 챙겨주겠다면서 모국어로 편하게 대해주기 때문에 마음을 열기 쉬운데, 이 또한 고도의 영업 전략일 뿐이니 현혹되지 말자.    


슬롯머신 대박에 대한 환상을 버리자 

카지노는 기업이다. 기업은 수익 발생이 최대 목표이다. 카지노가 사회 공헌이나 복지를 위해 고객을 유치할 일은 없다. 어쩌다 슬로머신에 20달러를 넣었다가 100달러가 된 바람에 순식간에 돈을 번 것만 같은 황홀한 기분에 취할 수도 있다. 슬롯머신이 돈을 잃을 확률이 훨씬 적게 보이는 것처럼 홍보하지만, 카지노가 슬롯머신으로부터 얻는 수익은 카지노의 전체 수익 중 약 60프로에 달하는 것으로 알려져 있다. 슬롯머신의 프로그램은 돈을 고객에게 돌려주는 확률보다 자신의 기계로 돈을 더 벌게 만드는 확률을 항상 더 높게 만든다. 카지노에서 일확천금을 누릴 수 있다는 환상을 버리자.  


공짜 술, 음료는 절대 공짜가 아니다
카지노의 목표는 고객을 최대한 오랫동안 카지노에 붙잡아 두는 것이다. 오래 머물수록 많은 돈을 잃을 확률이 높기 때문이다. 이들의 발목을 잡기 위해 카지노는 끊임없이 공짜 음료와 술 등을 제공한다. 메릴랜드에서는 카지노 안에서 무료 알코올 제공을 금지하고 있지만, 회원카드를 가지고 호텔 라운지에 가면 얼마든지 술과 음료를 마실 수 있다. 공짜인 것 같지만 절대 공짜가 아니다. 게임을 오래 할수록 콤프가 쌓이는데, 호텔 안에 입점한 식당에서 콤프로 결제할 수 있다. 공짜 밥까지 먹여가면서 게임을 계속하도록 부추기는 셈이다.  


카지노와 심리 싸움에 지지 말자 

카지노에는 창문과 시계, 거울이 없다. 밤을 새워 도박을 하다가 새벽 동이 트는 창문을 보는 순간 사람들은 도박을 멈출 것이기 때문이다. 도박에 지친 자기 자신을 거울로 봤을 때도 마찬가지의 결심을 할 수 있다. 또는 시계를 보고도 그 시간에 정해진 일을 하러 도박장을 나설 수도 있다. 카지노는 고도의 심리학 전쟁터이다. 슬롯머신에서 7이라는 숫자가 자주 나오는 것도 마찬가지이다. 언저리에 걸치는 7이 자주 나오면 고객의 마음이 흔들리게 마련인데 이 또한 카지노의 상술이다. 
 

무료 토너먼트 대회에 끼지 말자 

카지노에서는 주기적으로 대회가 자주 열린다. 슬롯 토너먼트, 바카라 토너먼트, 블랙잭 토너먼트 등이다. 참가비 없이 참가자를 모집해 최종 우승하면 몇 만 달러의 거액을 준다고 광고한다. 고객들은 혹시 이 최종우승자의 주인공이 내가 되지 않을까 하는 막연한 기대감에 토너먼트를 참가한다. 운과 실력이 아주 좋아 최종 라운드까지 올라갈 수도 있지만, 초반에 떨어질 확률이 훨씬 크다. 토너먼트에 참가했다 탈락한 사람들 대부분은 속상한 마음에 바카라 테이블에 앉았다가 거액을 잃는다. 카지노는 바로 이런 점을 노린다.   


자발적 출입 금지 신청할 수도
즐기는 것과 중독은 한끝차이. 마약이나 알코올이 쾌락을 쫓기 위함이라면 도박은 손에 잡히지 않는 미지의 이상향을 향해 좀비처럼 돌진하는 것과 같다. 본인이 중독인지 자각하지 못하는 경우도 많다. 중독자들은 한결같이 도박을 하는 것이 아니라 돈을 벌기 위해, 또는 그동안 잃은 돈을 만회하기 위해 어쩔 수 없이 하는 것이라는 자기변명을 한다. 주변에 도박에 빠져 고통 받고 있는 사람이 있다면 카지노 출입금지 신청(Voluntary Exclusion Program)을 제안해보자. 도움 전화는 1-800-GAMBLER. 사이트는 mdproblemgambling.com이다.

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