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by 최봉춘 Oct 23. 2020

갑자기 손목 통증? 손목염좌 응급대처 방법

“선생님, 저는 인대하고 웬수졌나 봐요.”


일주일 전 발목염좌로 저에게 진료받았던 환자인데, 며칠 뒤 다시 저를 찾아와서 한 말입니다. 농담 반 진담 반 푸념 섞인 말을 내뱉은 이유는 발목염좌가 생긴지 며칠 만에 손목염좌가 발생했기 때문입니다. 





이 환자의 사연인즉슨, 이렇습니다. 


발목염좌로 치료 중이니 걸을 때마다 조심한다고 했는데 둔턱에 발이 걸려 넘어지면서 중심을 잡기 위해 손목을 짚었던 모양입니다. 다행히 심하게 넘어진 상태는 아니었는데 신경이 온통 발목에 쏠리다 보니 손목 통증은 신경 쓰지 않았다고 합니다. 


장바구니를 들고 있었기에 길에서 넘어지면서 과일 몇 개가 굴러간 상황이었고, 발목의 욱신거림과 함께 사람들이 쳐다볼까 봐 얼른 물건을 주워 아무렇지 않은 듯 그 자리를 떴다는 것입니다. 당시 이 환자는 ‘통증이 대수냐, 창피해 죽겠는데…’라는 심정이었다고 합니다. 





손목이 아파도 장바구니를 들고 집으로 와서는 평상시처럼 요리하며 손목을 사용했고, 움직일 때마다 통증이 있었지만 넘어져서 생긴 타박상이겠거니 생각하며 집에 있던 파스를 붙인 채 계속해서 손목을 움직였던 것입니다.  


진료 후 이 환자는 손목염좌 2단계(2도 염좌)를 진단받았습니다. 손목 인대가 부분적으로 찢어진 상태인데 통증이 있고 움직임이 불편한 상태에서 계속해서 손목을 과사용 한 탓입니다. 





환자의 상태를 종합해봤을 때 아마도 넘어질 당시에는 인대가 늘어났다가 계속해서 손목에 무리가 가면서 인대가 부분 파열된 게 아닌가 추측했습니다.  


일상에서 흔히 발생하는 손목염좌란? 


손목염좌는 손목 관절을 둘러싼 손목 인대가 늘어나면서(혹은 찢어진) 염증을 유발해 손목 통증과 부종을 일으키는 질환입니다. 


손목이 삐끗해서 생길 수도 있고 

안 하던 운동을 갑자기 하면서 무리가 갔을 수도 있고 

넘어지면서 손을 짚거나 손목에 충격이 가해졌을 때

혹은 무거운 물건을 들 때 등 일상생활 속에도 흔히 나타날 수 있습니다.  





손목염좌 1단계처럼 인대가 늘어난 상태라면 비교적 경미한 상태에 해당하지만, 손목염좌 2단계에 접어들면 통증 강도가 더 심해지기 때문에 2단계와 3단계(손목인대 완전 파열)는 꼭 치료가 필요한 상황이라고 할 수 있습니다.(*물론 손목염좌 1단계라도 치료가 필요할 수 있습니다)


앞의 환자 사례처럼 손목염좌가 발생했을 때 응급처치만 잘해도 증상이 더 악화되는 것을 막을 수 있는데요, 응급대처 방법에 대해 알려드리겠습니다.


 



<손목염좌 발생 시 응급대처 방법>  


하나. 손목을 움직이지 마세요

손목염좌가 발생했을 때 일단 '휴식'을 취하는 것이 좋습니다. 통증이 경미하더라도 손목을 움직이지 않아야 증상이 악화되는 것을 막을 수 있습니다.


둘. 냉찜질을 해주세요 

얼음팩이나 냉찜질 주머니, 혹은 비닐에 얼음을 담아 수건으로 감싼 뒤 손목 통증이 있는 부위에 대고 냉찜질을 해줍니다. 





찬 기운이 혈관을 수축시켜 붓기를 완화하는데 도움이 됩니다. 다만 한 번 냉찜질을 할 때 20분을 넘기지 않는 것이 좋으며 하루 3~4번 정도가 적당합니다.


※ 온찜질은 혈관을 확장시켜 혈액순환을 도와주지만, 염좌가 발생했을 때는 며칠 동안 냉찜질로 진정시킨 뒤 증세가 호전된 이후 온찜질을 하는 것이 좋습니다


셋. 염좌 부위를 압박해주세요 

손목염좌로 통증이 있거나 부종이 발생하면 압박 붕대나 손목 고정기를 사용해 손목이 움직이지 않도록 조치를 취해주세요. 





손목은 자신도 모르게 많이 사용하는 부위이므로 염좌가 발생한 손목인대가 최대한 움직이지 않도록 고정해주어야 합니다. 


※ 다만 지나치게 꽉 조일 경우 오히려 혈류를 방해해 손목 통증을 부추길 수 있으므로 주의


넷. 손목에 쿠션을 받치고 쉬어주세요

보통 발목염좌일 때 발목을 심장보다 높이 올리고 있으면 붓기가 빨리 가라앉는데요, 손목염좌도 쿠션을 받쳐 손목을 심장보다 높이 올려줍니다.  




소파에 앉았을 때는 쿠션 높이를 조금 더 높이 해서 손목과 팔을 편안하게 올리고, 누워 있을 때는 (바른 자세로 누워) 베개나 쿠션 위에 손목과 팔꿈치까지 편안하게 올려두는 것이 부종 완화에 도움이 됩니다. 





손목염좌는 인대 손상 정도와 환자의 상태에 따라 치료 기간이나 치료 방법에 차이가 있지만, 증상이 심하지 않은 손목염좌는 약물치료나 주사치료, 물리치료 등으로 증세가 호전됩니다. 


하지만 인대 파열 정도가 심하다면 자칫 관절에도 영향을 줄 수 있으므로 더 세심하고 지속적인 치료, 관리가 필수입니다. 

 




손목염좌가 발생했을 때 증상 악화를 막기 위해 전문의의 치료는 필수지만,
다쳤을 때 그 즉시 현명하게 응급대처 방법을 잘 실천한다면
 손상을 최소화하고 손목관절 건강을 지킬 수 있을 것입니다. 
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