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by 따뜻한 선인장 Jun 21. 2022

홈스테이를 떠나기로 결정하다

케이프타운에서 집 찾기


 

우여곡절 끝에 어느새 남아공에 온지도 3주일. 학원도 어느 정도 적응하고, 헬스클럽에서 운동하고 있으면 모두가 나만 쳐다보는  같던 어색한 느낌도 없다. 학원은 유키가 떠났지만 새로운 사람들로 채워졌는데, 이번엔 2달씩 머무는 친구들이 생겨 조금  오래 친해질  있을  같았다. 헬스클럽에서도 요가, 필라테스, 수영, 헬스  있는 프로그램이란 프로그램은  들어가서 이런 사람 저런 사람 구경하는 재미가 쏠쏠했. 더불어 우연히 아침 등굣길에 친구가  흑인 아주머니와 99 할아버지를 뵈러 참새가 방앗간 들리듯 학원이 끝나면 자연스레 발걸음 하는 곳도 생겼다. 공부, 운동, 현지인 친구. 부족할  없는 듯했다. 사는 곳만 빼고.

 

한국에서 홈스테이를 계약할 때 우선 1달만 부탁을 드렸다. 짧게 1, 2달 머무는 것이라면 몰라도 6개월은 나름 길 수도 있는 시간인데 혹여나 홈스테이 사람들과 맞지 않으면 낭패라고 생각했기 때문이다. 그리고 그 예상은 안타깝게도 빗나가지 않았다.


처음에는 할머니가 나쁘거나 내가 잘못한 것이 있을까 수없이 돌아보긴 했지만, 나중에는 할머니가 나쁜 것도 내가 특별히 잘못된 아이도 아니라는 생각이 들었다. 할머니는 나 외의 다른 학생들과는 잘 지내셨던 것 같고, 나 역시 할머니 외의 다른 사람들과는 잘 지내는 듯했다. 그저 나와 할머니가 잘 맞지 않은 합이었다고, 할머니를 미워하기보다는 그냥 그렇게 생각하기로 했다.


그래도 할머니의 잔소리 덕분에 나는 의도치 않게 케이프타운에 온지 3주만에 헬스클럽의 열성 회원이 되었다. 가끔 피곤한 날에는 집에서 샤워할까 생각하다가도 그렇게 되면 또 무슨 소리를 들을까 악착같이 헬스장을 찾아가곤 했다. 또 할머니의 차가운 음식 덕분에 나는 바깥에 있는 길거리 음식점, 저렴하고 맛도 좋은 체인점들도 남들보다 더 빠르게 찾게 된 것 같았다. 더불어 현지 물가를 조금씩 알고 나니 무엇보다 3000원 정도면 과일과 요거트, 잡곡 호밀식빵 등을 살 수 있어 3일은 거뜬히 버틸 수 있다는 것을 알게 되었다. 그래서 굳이 할머니의 통조림 음식과 샤워 잔소리를 들으면서까지 홈스테이에 살 필요는 없다는 것을 알게 되니, 자연스레 다른 집을 찾기로 했다. 다만 그 다른 집을 10일 내에 찾아야 하긴 했지만 말이다.

 

 

1) 어학원에서 연장하기

 

이제 새로운 홈스테이를 구해야 한다. 다른 친구들의 홈스테이는 어떨까? 나만 이렇게 불평 불만인걸까? 학원 친구들에게 넌지시 물었다. 제각각 다른 대답들이기는 했지만 모두들 만족하는 분위기였다. 홈스테이 가족들과 주말이면 근처의 와인농장에서 와인 테스트를 하며 포도밭을 누빌 거라는 둥, 룸메이트 친구들과 함께 펍에 가서 럭비 경기를 볼 거라는 둥. 영어가 자유로워서인지 홈스테이 주인들과 잘 어울려서인지 오해보단 소통이 더 가득한 관계 같았다. 더불어 대부분의 친구들은 길어봤자 2달, 짧으면 2주 정도만 머무는 일정이라 호스트들과의 관계가 그리 문제가 될 정도는 아닌 듯했다. 그래서 학원에 다른 집으로 옮길 수 있는지 물었다.


Why not. No problem. 문제 될 것은 없었다. 비싸다는 것 빼고. 학원에서 소개해 주는 홈스테이 비용은 개인적으로 알아보는 집값보다 2, 3배는 더 비싼 것 같았다. 소개비 성격의 커미션과 아침저녁 밥값, 빨래 비, 물값, 나를 보호해주고 신경 써주는 비용 등등을 모두 청구하는 느낌이다. 가격엔 모두 포함됐지만 내가 그렇게 느끼지 못하는 비용을 내고 싶진 않았다. 이제는 제법 대중교통을 타고 웬만한 가고 싶은 곳을 갈 수 있었고, 친구들과도 점심 저녁 약속 정도는 잡을 수 있었고, 빨래 한 보따리를 짊어지고 세탁소에 가도 겨우 20 란드 정도만 내면 곱게 개진 상태로 가져올 수 있다는 것도 안다. 그래서 케이프타운에 오래 머문 한국인 유학생들은 굳이 어학원을 통해 집을 찾기보다는 따로 홈스테이를 알아보거나 신문이나 광고지에서 집을 나눠 쓸 사람을 찾아 함께 사는 경우도 많았다.

 


2) 지인을 통해 알아보기

 

지난번 한국인 유학생 모임에서 만난 부산 언니에게 전화를 걸었다. 20명 남짓 되었던 사람들 중에 내가 사는 근처에 사는 언니 오빠가 1명씩 있었다. 그날 연락처를 받고 문자만 주고받다 처음 전화를 하는 거라 기억도 못하면 어쩌지 싶었는데 언니의 목소리가 밝다.


“언니, 언니. 저 당장 다음 주에 집 나가야 하는데 아직 집을 못 구했어요. 금방 구해지는 거 아니에요?”


“여기서 집 구하는 게 얼마나 어려운데. 나도 3주째 돌아봤는데 맘에 드는 곳이 없다. 적어도 2~3주 전에는 준비를 해야지. 어휴..”


“언니 2, 3주 전이면 저는 남아공에서 겨우 발을 처음 디딘 네안데르탈인 수준 뿐이었다고요. 기본적인 의식주 해결 영어도 못했는데 어떻게 집을 구해요. 휴. 언니 어떡해요. 보고 싶어요. 이번 주에 만나면 안 돼요? 우리 맛있는 거 먹어요. 어디가 맛있어요 언니?”


언니가 피식 웃었다. 오는 주말, 씨포인트의 멕시칸 음식점에서 점심 같이 먹자고 했다. 야호.

 

이젠 자신 있게 혼자 밥도 잘 먹으러 다닐 수 있고, DVD도 빌릴 줄 알고, PC방도 갈 수 있다고 장담했는데 언니 앞에선 하룻강아지다. 여전히 음식점에 들어가면 무얼 먹어야 하는지 메뉴를 몇 번이나 들여다봐도 모르는 음식들뿐이고, 포크와 스푼이 3개 이상 나오면 어느 것을 먼저 잡아야 하는지도 헷갈린다. 이런 불안한 상황에 포크가 젓가락 같고 피클이 김치같이 익숙한 누군가가 옆에 있다면 흐르는 강물에 몸을 맡긴 것처럼 마음이 편안해진다. H 언니가 그렇다. 언니도 마침 집을 새로 구하려던 차에 가지고 있던 주간지 몇 개를 챙겨 와 줬다. 원래는 적어도 집을 나오기 2주 전에는 찾아놔야 전 주인이나, 새집 주인도 서로 준비할 시간이 생기는데 나는 이사를 오자마자 다시 나가려고 하니 이런 룰을 알지 못했었다. 다만 홈스테이 할머니에게 방을 뺄 거라는 것은 미리 말을 해 둔 상태였다.

 

아이폰과 구글과 페이스북이 없던 시절엔 한국도 아닌 외국에서 어떻게 집을 찾고 연락을 했을까 싶겠지만, 사실 인류는 그 기술들이 있던 시간보다 없던 시절을 더 오래 잘 살아왔다. 언니와 나는 지역신문을 보면서 어떤 집이 좋을지 몇 군데 정도 체크하고 전화해서 직접 찾아가 보기로 했다.


그래 신문을 보자. 꼭 우리나라 보도블록 구석에 놓인 "교*로". "사*방", "벼*시* "같은 일간지들처럼 똑같이 ‘세냅니다. 전세. 월세. 부동산’이라 적힌 지역 주간지들이 케이프타운에도 있었다. 다만 온통 영어일 뿐. 외국 사람들이 우리나라에서 신문을 볼 때도 같은 느낌일까? 신문 구성은 너무나도 익숙한데 글씨가 눈에 들어오지 않는 것이 문화적 충격이라기 보단 오히려 신체적, 시각적 충격이다.


한참 광고지를 봐도 감이 오지 않던 나는 결국 언니에게 하나하나 상담을 받았다. 원래 이렇게 급하게 살 곳을 찾을 땐 아는 사람을 물어 물어 찾는 게 가장 빠르다. 어학원을 통해 집을 구하는 것이 너무 비싸고 조건에도 맞지 않다면, 그다음으로 빠르고 효율적인 방법은 개인적으로 알고 있는 한국 사람들이 어떻게 살고 있는지 찾아보면 된다. 언니는 나와 다른 학원을 다니고 있었기에 내가 모르는 한국 사람들을 더 많이 알고 있다. 바로 같은 학원 부산 오빠에게 전화를 걸었다. 오빠네 홈스테이 아주머니가 홈스테이 사업을 하셔서 집 몇 채를 가지고 홈스테이를 하신다니 거기부터 가보기로 했다.


햇빛과 바다 빛이 반사된 씨포인트 앞바다가 내려다보이는 오르막길 중턱에 자리한 어느 집으로 들어간다. 하얀 낮은 담벼락을 머리카락처럼 덮은 짧은 덩굴들. 빗장만 내리면 스르륵 열리는, 안에서도 밖에서도 열 수 있는 대문. 케이프타운 보고 지중해성 기후의 지역이라고 하더니, 집들도 왠지 그리스 여행잡지에서 봄직한 느낌이다.


굳이 문을 열지 않아도 집 안 정원이 보이는 대문 앞에서 초인종 두 번만에 문이 열렸다. 초롱초롱 장난기 가득한 눈빛이 초등학생 같은 아주머니가 호탕하게 반기신다. 언니가 아주머니와 대화를 나누는 동안 조용히 나는 이미 반은 푹 꺼져버린 소파에 살짝 걸터앉고는 집안을 살펴본다. 외국의 집을 많이 다녀본 것은 아니니 뭐라 설명할 순 없었지만, 아파트 같지도 않고 일반 주택 같지도 않은데 밝은 적갈색의 벽돌집에 이것저것 살림살이, 식물들이 TV 옆, 식탁 위 빈 공간 없이 채워진 모습이 아늑하다. 아, 해리포터에 나오는 위즐리 씨 집 같은 느낌이 든다.


“그래, 집을 알아보려 왔다고? 이 집은 내가 하숙생들과 함께 살고 있고 이미 다른 학생들이 지내고 있어. 대신 바로 아랫집엔 방이 하나 남았고 건너편에도 방이 하나 있단다. 어느 쪽이든 네가 직접 보고 원하는 곳이 있으면 말하려무나. 나는 이제 저녁을 준비해야 하니까~”


웃음만큼 성격도 시원시원하신 분이다. 오빠네 집으로 가봤다. 이층으로 올라가 복도식 방을 지나 오른편에 조그마하게 난 방이 하나 있다. 문을 열어보니 눈부신 햇살이 나를 먼저 반긴다. 한눈에 들어오는 조그마한 방이지만 왠지 모르게 아랫집의 어두침침한 방보다는 훨씬 따뜻해서 끌린다. 아랫집, 윗집에 남미 친구들이 살고 있다면 만날 파티를 즐길지 모르지만 그래도 심심한 것보단 나을지 모른다.


“여기서 좋아요. 근데 아직 집을 다 돌아보지 않아서 조금만 더 돌아보고 와도 될까요.”

“그래. 그럼 그렇게 주인아주머니께 알려드릴게.”

“감사합니다. 곧 연락드릴게요.”

 

아주머니께 인사하고 헤어지자마자 얼떨떨한 느낌에 언니에게 물었다.


“언니. 집 구하는 거 이렇게 간단한 거예요? 한 번에 구한 거잖아요? 엄청 쉬운데요?”


언니가 빙그레 웃으며 말했다.


“그러게. 운이 좋았네. 네가.”


그런 건가. 내가 운이 좋았던 건가. 근데 이건 솔직히 너무 쉬운 것 같은데... 그런데 이런 기분이 들 때가 가끔씩 있지 않나? 너무 쉬워서 오히려 불안한 느낌. 내 것이 아닌 느낌. 혼자서 중얼중얼. 구시렁구시렁 하는 나를 보며 언니가 묻는다.


“그렇게 못 미더우면 다른 곳을 좀 더 찾아봐도 돼.”


오케이. 언니가 가져온 신문에 있던 집들은 아직 연락도 해보지 않은 상황이었다. 이참에 언니네 집도, 언니가 집을 찾는 것도 함께 구경해보기로 했다.

 

 

3) 지역신문을 통해 찾아보기


언니가 불러주는 데로 천천히 집 정보를 이해해본다. 우선 장소. 씨포인트 그린포인트 포인트.. 그리고 렌트 형태. 독방, 셰어하우스, 음식 포함, 불포함 등등. 그리고 중요한 비용. 낮은 가격부터 찾다가 한 집이 눈에 띄었다. 중국인? 뛰는 심장을 진정시키고 언니에게 담담히 말했다.


“언니 여기가 궁금해요.”


손가락이 가리킨 곳을 확인하고 언니가 신문을 잡는다.


“어, 이 근처네 정말? 왜 나는 못 봤지? 너한테 정말 괜찮은 것 같은데? 한 번 전화해 볼래?”

“예? 지금이요?”

“그럼 쫓겨나고 전화할래? 당장에 다음 주에 홈스테이 끝난다며~”


맞다. 그렇지. 다음 주면 이사해야 하는구나. 아예 모르는 사람이랑 처음으로 영어로 전화해보는 건데.. 아 두근거려.. 뚜루루루루..뚜루루루루.. 딸깍.

    

흠... 전화를 끊고 나서 정신이 하나도 없다. 분명 처음 인사한 것은 기억이 나는데.. 중간에 무슨 말을 했던 것 같은데.. 말이 안 되는 걸 알지만 그런데 그래서 이 집 같았다.


“언니. 혹시 괜찮으면 우리 여기 가 봐도 돼요? 정신이 하나도 없고 무슨 말인지 모르겠는데 그래서 여기인 것 같아요. 근데 정말 하나도 모르겠어서 혼자서는 절대 못 갈 것 같아서요. 기왕 이렇게 된 거 언니가 끝까지 도와주시면 정말 정말 감사하겠습니다.”


그렇게 언니와 함께 나를 단 몇 초 만에 정신없게 만든 중국인 집 앞에 섰다. 띵동 띵동. 씨포인트에선 흔치 않은 아파트 같은 집이다. 집은 그리 크지 않았지만 워낙 소품이나 장식품이 없어 화려하진 않아도 깔끔했다. 대신 높은 곳에서 케이프타운 바다 풍경이 내려다보이는 풍경이 멋진 고요한 집이었다. 방이 세 개에 화장실과 주방, 발코니까지, 한국의 아파트처럼 익숙한 풍경에 마음이 편해졌다. 아주머니의 정신없는 영어를 빼고.


자세히 들어보니 영어와 중국어가 섞인 것 같았다. 언니가 아주머니와 이야기하는 동안 집안 구석을 돌아본다. 방 하나는 아주머니, 다른 방은 아주머니 친구분. 그리고 나머지 하나는 내가 살면 된다.


‘음. 괜찮을 것 같은데? 이참에 학원에선 영어 배우고 집에 와선 중국어까지 배워버려?’


긴가 민가 오락가락하던 순간 내 마음에 접착제를 발라준 물체가 주방에 떡 하니 발견되었으니 바로 밥통!! 세상에 밥통이 있었다. 언니를 불러 세워 밥통을 가리켰다.


“우와 한국에서 쓰는 밥통이랑 진짜 비슷하게 생겼는데요? 나도 밥통 사려고 했는데 여기 건 다르고 또 비싸더라고요. 이 밥통도 쓸 수 있는 건가요?”


언니가 아주머니에게 묻는데 우와.. 이 말은 정말 또박또박 선명하게 귀에 쏙쏙 박혀 들렸다.


“Of course. 당연히”

바로 여기다.

 

그렇게 이 집이다 생각하고 집을 나서자 언니가 말했다. 근데 정말로 영어가 이상하긴 하다고, 아무리 생각해도 그건 영어가 아니라 중국어라고 옆에서 언니가 말하는 것 같았는데 나는 벌써 밥통에서 익어가는 쌀밥 냄새에 황홀해하는 중이다. 원래 이렇게까지 밥을 좋아하진 않았는데. 아무래도 나는 밥보다 밥통을 좋아하는 것 같다.


정중히 언니네 집 앞까지 따라가 진심에서 우러난 감사의 인사를 언니에게 전하고 홈스테이 집으로 향했다. 홈스테이 할머니에게 확실히 나갈 날짜와 시간을 말하고 나니 마음 한 켠의 짐이 조금 가벼워진 듯했다. 일주일 정도쯤이야 할머니가 원하는 대로 집에선 샤워도 하지 않고, 음식도 그럭저럭 넘어갈 것 같았다. 나에게 1주일 후면 밥솥이 생길 거니까.


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