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by Lisayg Oct 15. 2020

마술과 기적 사이

 외눈박이만 있는 곳에서 두 눈을 가진 사람은 비정상이다. 내가 섬기던 한인교회의 성가대가 그랬다. 겉으로 보기에는 모두 훤칠하게 잘 생기고 학력도 경력도 화려했는데, 이상하게 2030 젊은 사람들이 발을 붙이지 못하고 떠나버리는 것이었다. 성탄절을 앞두고 칸타타를 준비하려는데 성가대 인원이 모자란다는 공고를 보고 작은 도움이 되려는 마음으로 용기 내어 오디션을 보았다. 처음에는 어떤 사람들인지 몰랐는데 몇 달이 지나고 나서야 알게 되었다. 성가대에 속한 여성 집사들과 권사들이 이상하게 안색이 자연스럽지 않았는데 자궁적출술 (hysterectomy)을 받았다는 것이었다. 그런데 겁도 없이 임신한 새댁이 제 발로 걸어 들어왔으니 곱게 보일 리 없었다. 갓 세례를 받은 초신자 주제에 교회 안에서 기적까지 행하고 과분하게 목사와 사모의 귀여움까지 받았으니, 20년 공들여 세운 권위가 무너지고 자존심이 상한 것은 이루 말로 설명할 수 없었을 것이다. 환갑이 가까운 사람들이 합심해 33세 젊은 집사를 합법적으로 집요하게 괴롭히기 시작했다. 크리스천이라는 말이 무색할 정도로 입에 담기도 힘든 해코지와 거짓 소문을 만들어 퍼뜨리고는 스트레스로 결혼 3년 만에 어렵게 생긴 아이를 유산하기에 이른다. 결국 목사님과 사모님께 마지막 인사도 제대로 드리지 못하고 사탄으로 우글거리던 성가대를 떠났다. 세 치 혀로 사람을 죽일 수 있다는 말은 사실이었다.


 여러 가지 가설을 세우고 2주 간 실험을 진행했지만 루비는 전혀 나오지 않았다. 뭐가 잘못되었을까? 서재에 세워 둔 초파리 부대에서는 2주마다 계속 루비가 만들어지고 있었다. 대체 초파리를 루비로 만든 원인은 무엇일까. 우리는 반짝이는 루비를 눈 앞에 두고 심각한 고민에 빠졌다.


“지금 스코어가 어떻게 되었나요?”

“8주가 지났고 벌써 256개네요.”

“이 루비는 어떻게 하실 계획이세요?”

“동네에 아는 보석상이 있어 감정하러 들렀더니 구매의사를 보이셨어요. 퀄리티가 좋다는데, 좀 드릴까요?

“일단 처음 생겨난 네 개를 가져가 교수님과 살펴보겠습니다.”

“관찰하다가 잃어버리거나, 실험이 지겨우면 그냥 가져도 되니 부담 갖지 마세요. 이렇게나 많이 있습니다.”

"그러니까 루비가 2주마다 기하급수적으로 불어난다는 말씀이시죠?

"믿기 힘들지만 그렇습니다."

“그럼 저 욕심 내도 되나요?”

"뭔데요? 말씀해보세요."

"앞으로도 루비가 이런 추세로 계속 생긴다면 제게도 나눠주실 수 있으신가요?"

"물론이지요. 제민님 덕분에 초파리를 얻게 되었으니 저 혼자 독식할 수 없지요. 절반 드리겠습니다."

"정말 감사합니다! 제가 결혼을 앞두고 준비할 것들이 많이 있었거든요."

"네, 잘 알지요. 그런 일이라면 앞으로 편하게 말씀하셔도 돼요."


 초식남은 여전히 내가 어려운 모양이다. 내가 92학번인데 그는 92년에 태어났다. 나이가 무슨 훈장이라고, 몇 년 먼저 태어났다고 한 가지 일을 오래 했다고 우수하거나 성공을 보장하지 않는 것이 인생이다. 어차피 우린 전공도 다르고, 속한 집단이나 배경도 다르고, 추구하는 꿈도 다른데, 서로 경쟁하거나 서열을 정하는 것 자체가 의미 없었다. 그가 젊다는 것이 부럽기도 하고 가끔 질투도 났지만, 생명이라면 태어나서 누구나 늙고 결국에는 죽음을 맞이하거늘 시간을 거슬러간들 무엇한단 말인가. 그래도 마흔다섯까지는 동안으로 보인다는 이야기를 종종 들었지만 이제 나이는 속일 수 없다. 잇몸이 약해져서 치아는 안쪽으로 눕고 눈물샘이 막히면서 안구건조증이 오는 것은 귀여운 정도이다. 피지선 증식증으로 피지샘이 막히면서 없어지지 않는 여드름이 생기는 것이었다. 피부과에 가니 레이저와 보톡스 시술까지 권하는데 난감하다. 몸이 여기저기 아프고 늙어간다는 것이 이렇게 슬프고 외로운 것인 줄 예전엔 왜 미처 몰랐을까.    


“그런데 제가 호칭을 뭐라고 불러 드릴까요?”

“지금까지 잘 소통해놓고 호칭이라니요. 팬으로 알게 되었으니 별명이나 아이디로 불러도 상관없습니다. 불편하면 호칭 생략하고 불러도 괜찮아요.”

“선생님이라고 불러도 될까요? 여러 가지로 배울 점이 많은 것 같아서요.”

“그건 핑계 같은데요. 전 그냥 제민님으로 부를래요. 오케이?”

“네, 연선님!”

“참! 크리스천이라고 했죠? 성경에서 물로 포도주를 만드는 기적에 대해 어떻게 생각하는지 궁금합니다.”

“신의 유일한 아들 예수님이니까 가능한 일 아니었을까요?”

“그래도 과학적인 시각에서 보자면 혹시 에너지가 아니었을까요? 초신자였을 때 기도하는 것에 은사가 있어 기도하면 매일 이뤄지는 기적이 일어나곤 했거든요. 하루는 세계적으로 유명한 목사님이 오셔서 새벽기도를 함께 하는데 손에 금가루가 묻어 나왔던 일이 있어요. 믿기 힘들었는데 여섯 명정도 기적을 체험했어요.”

“저도 비둘기나 돈을 꺼내는 마술을 눈속임으로 해본 적이 있어요. 그런데 믿음으로 생긴 기적이라면 분명 진실이었겠죠?”

“다들 놀라서 말을 잇지 못했어요. 시간이 흘러 곰곰이 생각해보니 예수님이 물로 포도주를 만든 것도 믿음이 이뤄낸 기적이었죠. 정작 루비가 나온 것은 놀랍지 않은데, 루비의 컬러가 하필이면 초파리 눈도 빨간색이라서 완전 소름이 돋았어요. 초파리 돌연변이는 눈이 흰색이라면서요.”

“제가 말씀드린 내용을 다 기억하고 계시네요! 자연산이 루비가 되었다면 돌연변이는 다이아몬드가 될까요? 그럼 어떤 새로운 가설을 세워 실험해야 할지 벌써부터 가슴이 두근거립니다.”

“그런데 모든 다이아몬드가 루비보다 비싼 것은 아니에요.”

“정말이요? 다이아몬드가 그냥 더 좋은 것 아닌가요?”

“보석이나 미술품은 절대적인 쓰임으로 가치가 매겨지는 것이 아니거든요. 디지털 용어로 대체 불가능 (non-fungible)한 대상은 희소성이 가격을 결정합니다. 공급이 많아지거나 품질이 나쁘면 가격이 떨어져요.”

“이런... 많다고 좋은 것만은 아니군요.”

"하지만 퀄리티가 좋다는 전제하에 우리가 공급을 조절할 수는 있어요." 


 초식남이 루비 네 개를 짤랑짤랑 들고서 연구실로 돌아가고 나는 마음을 비우기로 했다. 루비가 계속 늘어나면 합당하게 쓸 곳도 생길 것이라 믿으면서 말이다. 과학자와 엔지니어 앞에 루비가 화수분처럼 생기다니 이 무슨 조화란 말인가. 

프로그래밍은 보석을 연마하는 것과 비슷하지요 © Lisay G.


 며칠이 지나고 제민의 지도교수라는 사람에게 전화가 왔다. 지방의 모 과학기술대학교 교수이며 교회 장로라고 운을 띄우며 자신을 소개한 전기용 박사는 <냥이 내뜻대로 순종해주기를 바라지 말라>라는 베스트셀러 작가이기도 했다. 책을 검색해보니 고양이의 행동 유전학으로 국내에서 제법 인지도가 있는 사람이다. 가만히 상황을 보니 제민은 몇 년째 논문이 통과되지 않고 있었다. 제민의 노력이 부족한 것인지, 교수가 모진 것인지는 파악할 수 없었다. 다만 전 박사는 자신의 와이프가 유명 제약 회사를 운영한다고 커밍아웃까지 했는데도 내가 관심이 없어하자, 초파리에서 만들어지는 루비를 연구용으로 기증해준다면 제민을 졸업시켜 주겠다는 치졸한 제안을 하는 것이었다. 가느다란 목소리도 말하는 방식도 마음에 들지 않아 나는 단호하게 거절했다. 한 연구원의 졸업을 조건으로 거래를 한다면 학자로서도 스승으로서도 양심을 저버린 일이며, 전화 한 통으로 생면부지의 사람에게 자산을 맡길 수 없다고 했다. 그러자 앞으로 재미없을 거라는 묘한 뉘앙스를 남기면서 전화를 끊어버렸다. 대면하지도 않았는데 등골이 오싹한 느낌이 오래전 성가대에서 겪었던 기분과 비슷하다. 도대체 이번에는 얼마나 강력해진 상대가 도전하는 거야? 그리고 일주일이 채 지나기도 전에 우려하던 사건이 벌어졌다. © Lisay G.










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