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by Diligitis Oct 15. 2020

마술과 기적 사이

 외눈박이만 있는 섬에서 두 눈을 가진 사람은 비정상이다. 내가 섬기던 한인교회의 성가대 역시 그러했다. 겉으로 보기에는 모두 인상 좋고 학력도 경력도 화려했는데 이상하게 3040 젊은 사람들이 들어갔다가 떠나버리는 것이었다. 성탄절 칸타타를 준비하는데 성가대 인원이 모자란다는 공고가 붙었다. 도움이 되려는 마음으로 용기 내어 오디션을 보았다. 처음에는 몰랐는데 몇 달이 지나고 나서야 비로소 알게 되었다. 성가대에 속한 여성 집사들과 권사들이 하나같이 hysterectomy를 받았다는 것이다. 겁 없이 임신한 새댁이 들어왔으니 곱게 보일 리 없었다. 게다가 갓 세례를 받은 초신자 주제에 교회 안에서 기적까지 행하고 과분하게 사모의 귀여움까지 받았으니 자신들이 20년 공들여 세운 권위가 무너지고 자존심이 상한 것은 이루 말로 할 수 없었을 것이다. 환갑이 가까운 사람들이 합심해 33세 젊은 집사를 집요하게 괴롭히기 시작했다. 크리스천이라는 말이 무색할 정도로 입에 담기도 힘든 해코지와 거짓 소문으로 결혼 3년 만에 어렵게 생긴 아이를 유산하기에 이른다. 목사님과 사모님께 마지막 인사도 제대로 못 드리고 사탄으로 우글거리던 성가대를 떠났다. 세 치 혀로 사람을 죽일 수 있다는 말은 사실이었다.


 여러 가지 가설을 세우고 2주 간 진행된 실험에서 루비는 전혀 나오지 않았다. 뭐가 잘못되었을까? 서재에 가만히 세워 둔 초파리 부대에서는 2주마다 계속 루비가 만들어지고 있었다. 초파리를 루비로 만든 원인은 무엇이었을까. 두 사람은 반짝이는 루비를 마주하고는 고민에 빠졌다.


“지금 스코어가 어떻게 되었나요?”

“8주가 지났고 벌써 256개네요.”

“이 루비는 어떻게 하실 계획이세요?”

“동네에 아는 보석상이 있어 감정하러 갔더니 구매의사를 보이셨어요. 퀄리티가 좋다는데요. 좀 드릴까요?

“일단 네 개를 가져가 교수님과 살펴보겠습니다.”

“관찰하다가 잃어버리거나 실험이 지겨워지면 그냥 가져도 되니 부담 갖지 마세요. 이렇게 많이 있습니다.”

"그러니까 루비가 2주마다 기하급수적으로 불어난다는 말씀이시죠?

"믿기 힘들지만 그렇습니다."

“그럼 저 욕심 내도 되나요?”

"뭔데요? 말씀해보세요."

"앞으로도 루비가 이런 추세로 계속 생긴다면 제게도 조금 나눠주실 수 있으신가요?"

"물론이지요. 제민님 덕분에 초파리를 알게 되었으니 혼자 독식할 수 없지요. 절반 드리겠습니다."

"정말 감사합니다! 제가 결혼을 앞두고 필요한 것들이 많이 있었거든요."

"네 잘 알지요. 그런 일이면 편하게 말씀하셔도 돼요."


 초식남은 여전히 내가 어려운 모양이다. 나는 92학번인데 그는 92년에 태어났다. 나이가 무슨 훈장이라고, 먼저 태어났다고 한 가지 일을 오래 했다고 우수성이나 성공을 보장하지 않는 것이 인생이다. 어차피 우린 전공도 다르고 배경도 다르고 추구하는 꿈도 다른데 경쟁하거나 서열을 정하는 것 자체가 의미 없다. 젊다는 것이 부럽기도 하고 가끔씩 질투도 났지만, 생명이라면 태어나서 누구나 늙고 결국에는 죽음을 맞이하거늘 무슨 욕심이란 말인가. 마흔다섯까지는 동안으로 어려 보인다는 이야기는 들었지만 이제 나이는 속일 수 없다. 치아는 안쪽으로 눕기 시작하고 눈물샘이 막히면서 안구건조증이 오더니 피지선 증식증으로 자연적으로 없어지지 않는 여드름이 생기기 시작했다. 피부과에 가니 레이저와 보톡스 시술까지 권하는데 난감하다. 보이지 않는 곳 여기저기 아프고 늙어간다는 것이 이렇게 슬프고 외로운 것인 줄 예전엔 미처 몰랐을까.    


“제가 호칭을 뭐라고 불러 드릴까요?”

“지금까지 잘 소통해놓고 호칭이라니요. 팬으로 알게 되었으니 호칭 생략하고 불러도 괜찮아요. 불편하면 별명이나 아이디로 불러도 상관없습니다.”

“선생님이라고 불러도 될까요? 배울 점이 많은 것 같아서요.”

“그건 영혼이 없는 핑계 같은데요. 전 그냥 제민님으로 부를래요. 오케이?”

“네, 연선님!”

“참! 크리스천이라고 했죠? 성경에서 물로 포도주를 만드는 기적에 대해 어떻게 해석하는지 궁금합니다.”

“예수님이니까 가능한 일 아니었을까요?”

“혹시 에너지가 아닐까요? 초신자였을 때 기도에 은사가 있어 기도하면 이뤄지는 기적이 매일 일어나곤 했거든요. 하루는 세계적으로 유명한 목사님이 오셔서 새벽기도를 하는데 손에 금가루가 묻어 나왔던 일이 있어요. 저를 포함해서 대 여섯 명정도 있었어요.”

“저도 비둘기나 돈을 꺼내는 마술을 눈속임으로 해본 적이 있어요. 그런데 기적이라면 진실이었겠죠?”

“다들 놀라서 말을 잇지 못했어요. 시간이 흘러 곰곰이 생각해보니 예수님이 물로 포도주를 만드신 것도 믿음이 이뤄낸 기적이었죠. 루비가 나온 것은 놀랍지 않은데 루비도 초파리 눈도 빨간색이라 소름이 돋았어요. 초파리 돌연변이는 눈이 흰색이라면서요.”

“제가 말씀드린 내용을 다 기억하고 계시네요! 자연산이 루비가 되었다면 돌연변이는 다이아몬드가 될까요? 가설을 어떻게 실험해야 할지 벌써부터 가슴이 두근거립니다.”

“다이아몬드가 항상 루비보다 비싼 것은 아니에요.”

“정말이요? 다이아몬드가 더 좋은 것 아닌가요?”

“보석이나 미술품은 절대적인 쓰임으로 가치가 매겨지는 것이 아니거든요. 희소성이 가격을 결정합니다. 공급이 많아지거나 품질이 나쁘면 가격이 떨어져요.”

“이런... 많다고 좋은 것만은 아니군요.”


프로그래밍은 보석을 연마하는 것과 같습니다 © Lisay G.


 초식남이 다시 연구실로 돌아가고 마음을 비우기로 했다. 루비가 늘어나면 합당하게 쓸 곳도 생길 것이라 믿으면서 말이다. 며칠이 지나고 제민의 지도교수라는 사람에게 전화가 왔다. 지방의 모 과학기술대학교 교수이며 교회 장로라고 운을 띄우며 자신을 소개한 전기용 박사는 <냥이 내뜻대로 순종해주기를 바라지 말라>라는 베스트셀러의 작가이기도 했다. 검색해보니 고양이의 행동 유전학으로 국내에서 인지도가 있는 사람이다. 가만히 상황을 보니 제민은 몇 년째 논문이 통과되지 않아 잡혀있었다. 전 박사는 와이프가 유명 제약 회사를 운영한다고 커밍아웃을 했는데도 내가 관심이 없어하자, 루비를 학교에 연구용으로 기증해주면 제민을 졸업시켜 주겠다는 제안을 하는 것이었다. 어쩐지 목소리도 말하는 방식도 마음에 들지 않아 나는 단호하게 거절했다. 졸업을 조건으로 거래를 한다면 학자로서도 스승으로서도 양심을 저버린 일이며, 생면부지의 사람에게 내 자산을 맡길 수 없다고 했다. 그러자 앞으로 재미없을 거라는 묘한 뉘앙스를 남기면서 전화를 끊어버렸다. 어쩐지 오래전 성가대에서 겪었던 일과 오버랩되는 것이었다. 그리고 일주일이 채 지나기도 전에 우려하던 사건이 벌어졌다. © Lisay G.










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