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by 호호동호 Oct 29. 2020

14. 대장을 정하자

돼지를 부탁해

전기 울타리의 효과가 좋았다. 한두 번 쏘이고 나서는 접근하지 않았다. 나중에는 꺼두어도 될 정도였다. 하지만 언제고 필요할 수 있으니 관리는 해주어야 했다. 전기 울타리에 풀이 닿으면 전기가 약해졌다. 풀이 전기를 흡수하기 때문이다. 전기 울타리에 기댄 풀을 베던 날이었다. 뒤통수가 서늘했다. 대장 수퇘지가 내 뒤에 서있었다. 자리를 비켜주었지만, 성큼성큼 나를 따라왔다. 눈에는  적개심이 가득 차 있었다. 다시 자리를 비켰지만 또 따라온다. 거친 숨을 쉬었고, 입에는 게거품이 물려 있다. 앗, 혹시 광견병? 공격 당할 수도 있다는 생각이 들었다. 하필 전기도 꺼두었을 때... 아니 이 경우엔 켜져있으면 내가 손해일까. 일단 급히, 우리 밖으로 (도망) 가서 상황을 파악했다. 광견병 증상처럼 눈이 빨갛진 않았다. 정말 미친 거라면 앞뒤 재지 않고 바로 달려들었겠지. 틈을 노리는 것 같았다. 거리를 좁히고 고개를 낮추고 사냥감을 보듯, 계속 쳐다봤다. 목 털도 곤두서있었다. 돼지들은 싸울 때 목 뒤의 털을 세우곤 했다. 분명 적개심이었다. 


대안축산연구회 회원들에게 문의(고자질) 했다. 어려서부터 많은 동물들을 경험하고, 집 한켠에서 돼지를 키우던 시절을 보았던 이들이었다. 수소의 경우 가끔 사람을 구석으로 몰아서 들이받는 경우가 있다고 한다. 숫염소에 받쳐서 병원에 입원하신 어르신 이야기도 들었다. 수탉도 어린 아이들은 얕잡아보는 경우가 있다. 수컷들의 경향일 수 있겠다. 대장 수퇘지부터 잡는 것으로 의견이 모였다. 순서를 정했다지만, 잡기까지는 꽤 많은 시간이 남아있었다. 그동안 수퇘지를 상대하는 건 나였다. 울타리 보수 작업에도, 밥그릇을 정리할 때도 어느새 뒤에서 씩씩거리고 있었다. 돼지들 사이에서 서열을 정하기 위한 싸움은 끝난 상태였다. 이곳을 제패한 후, 그 다음은 나라고 생각했을 수 있겠다.


어느날은 아주 기선을 제압하리라고 마음을 먹었다. 막대기를 집어들고 들어갔다. 언제까지 이렇게 겁에 질려 지낼 수는 없지 않은가. 합기도 유단자의 맛을 보여주마. 목표는 코다. 막대를 힘껏 내리쳤다. “탁" 막대가 땅을 때렸다. 돼지가 재빠르게 피했다. 어쭈? 쫓아가서 막대를 휘두른다. 돼지는 날랬다. 허공을 가르는 소리가 났다. 옆으로 길게 휘둘러 보아도 돼지는 막대 거리만큼 슬쩍 피했다. 아무리 짧고 어설픈 막대기여서 움직임도 둔하고 사거리가 짧았다지만, 나는 살짝 충격을 받았다. 우선 밖으로 나왔다. 숨도 조금 가빴다.


실갱이는 몇 일에 걸쳐 이어졌다. 대장은 여전히 등 뒤에 있었다. 유사시를 대비해 울타리 곳곳에 막대를 두었다. 어디서든 집어들 수 있도록 말이다. 그런데 그날은 ...아차, 막대를 제자리에 두지 않았다. 이런 날이 오고야 말았다. 외나무 다리를 건너는 날 말이다. 막대기는 저기 저쪽, 그러니까 돼지 뒤에 있었다. 모든 걸 계산한건가. 


마주 선 채로 약간의 시간이 흘렀다. 여기까지 와서 뒤돌아 설 순 없었다. 동물의 세계에서 뒷모습은 항복을 뜻하기 때문이다. 인류와 돼지의 대결이었다. 용기를 내보기로 했다. 나는 두 팔을 벌리고 눈을 크게 떴다. 그대로 돼지를 향해 뛰었다. 무릎은 높게 들며. 소리를 질렀다. “와악!” 팔은 원을 그렸다. 반응이 있다. 돼지가 비켜섰다. 고무된 나는 그대로 박수를 쳐댔다. 머리 위로! “캬악! 캬악!" 막대기에 무사히 도착했다. 아니 어느 샤머니즘적 의식에 도달했다. 막대를 들고 돼지를 봤다. 


그 뒤로 대장은 내 앞에서 게거품을 물지 않았다. 미친놈이라고 생각했는지 모르겠다.


등이 서늘할 땐, 여지없이




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